Investigadores avanzan en el diseño de implantes para estimulación eléctrica

Investigadores avanzan en el diseño de implantes para estimulación eléctrica

Investigadores avanzan en el diseño de implantes para estimulación eléctrica

Investigadores de la Universidad de Rice han desarrollado nuevos implantes para implantes en pacientes con lesiones de la médula espinal que proporcionan estimulación eléctrica. La nueva investigación investiga la capacidad de alimentar y programar bioestimuladores multisitio utilizando un solo transmisor. En el laboratorio, los investigadores mostraron que un campo magnético alterno generado y controlado por un transmisor de energía de batería fuera del cuerpo, potencialmente usado en un cinturón o arnés, podría entregar energía y programación a dos o más implantes que están al menos a 2.3 pulgadas de distancia.

Los implantes se puede programar con retrasos que se miden en microsegundos y que podrían permitirles coordinar y activar varios marcapasos inalámbricos en cámaras separadas del corazón del paciente. El equipo demostró que es posible programar los implantes para estimular en un patrón coordinado con la capacidad de sincronizar todos los dispositivos.

Según los investigadores, la sincronización da cierto grado de libertad a los tratamientos de estimulación, ya sea para el marcapasos cardíaco o para tratar lesiones de la médula espinal. Los implantes probados en el laboratorio tenían aproximadamente el tamaño y el peso de una vitamina y se probaron en muestras vivas de tejido de hidra vulgaris y en roedores. Los experimentos demostraron que los dispositivos podían estimular dos hidras separadas en una distancia corta para activar una etiqueta de fluorescencia en respuesta a señales eléctricas.

Los implantes también pudieron desencadenar una respuesta a amplitudes controladas a lo largo del nervio ciático de un roedor. El dispositivo creado por el laboratorio se llama MagNI, abreviatura de implantes neurales magnetoeléctricos. Los implantes se introdujeron el año pasado como un posible estimulador de la médula espinal que no necesita cables para alimentar y programar. La falta de cables significa que no es necesario que los cables atraviesen la piel del paciente, lo que reduce el riesgo de infección.

Los dispositivos actuales capaces de dividir el tipo de estimulación funcionan con baterías y deben reemplazarse mediante cirugía cada pocos años. Se está perfeccionando el sistema y el equipo continúa con la investigación.

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