Investigadores aprovechan un satélite de la NASA para rastrear microplásticos en el Atlántico

Investigadores aprovechan un satélite de la NASA para rastrear microplásticos en el Atlántico

Investigadores aprovechan un satélite de la NASA para rastrear microplásticos en el Atlántico

Investigadores de la Universidad de Michigan han ideado una forma de utilizar los datos recopilados por los satélites de la NASA para rastrear el movimiento de pequeñas piezas de plástico en el Océano Atlántico. El plástico que están rastreando se conoce como microplásticos y se forma cuando la basura plástica en el océano comienza a descomponerse por una combinación de los rayos del sol y el movimiento de las olas del océano. Los microplásticos son una preocupación importante para el ecosistema marino, ya que las pequeñas piezas son dañinas para los organismos marinos y el ecosistema en general.

Las fuertes corrientes en el océano significan que los microplásticos pueden migrar a cientos o miles de millas de distancia la fuente de contaminación, lo que dificulta el seguimiento y la eliminación del material. La principal fuente de información sobre la ubicación de los microplásticos proviene de los pescadores que utilizan redes para capturar peces y recoger involuntariamente los microplásticos. Sin embargo, los investigadores ahora están utilizando una nueva técnica que aprovecha los datos del Sistema de Satélites de Navegación Global Cyclone de la NASA, una constelación de ocho pequeños satélites diseñados para medir la velocidad del viento sobre los océanos.

Si bien los satélites se diseñaron inicialmente para recopilar información sobre la fuerza de los huracanes, el radar utilizado para medir la rugosidad del océano puede verse afectado por factores como la velocidad del viento y los escombros que flotan en el agua. Los investigadores pudieron trabajar hacia atrás para buscar lugares donde el océano fuera más suave de lo esperado, dada la velocidad del viento, que pensaron que podría indicar la presencia de microplásticos. Los científicos descubrieron que los microplásticos tendían a estar presentes en aguas más tranquilas, lo que demuestra que los datos satelitales podrían usarse como una herramienta para rastrear los escombros desde el espacio.

Con la nueva herramienta para rastrear los plásticos, los científicos podrán determinar fácilmente de dónde proviene la fuente de contaminación y potencialmente limpiar la contaminación de los océanos. Los resultados del estudio se publicaron el 9 de junio en la IEEE Transactions of Geoscience and Remote Sensing.

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