Imagen del agujero negro en el centro de Messier 87 con luz polarizada.

Imagen del agujero negro en el centro de Messier 87 con luz polarizada.

Imagen del agujero negro en el centro de Messier 87 con luz polarizada.

Los astrónomos han utilizado el Event Horizon Telescope (EHT) para revelar una nueva vista del agujero negro en el centro de la galaxia Messier 87 (M87). La imagen muestra cómo se ve el agujero negro y la luz polarizada y marca la primera vez que los astrónomos han medido la polarización tan cerca de un agujero negro.

La polarización es una firma de los campos magnéticos y es vital para explicar cómo la galaxia M87 puede lanzar chorros energéticos desde su núcleo. M87 se encuentra a 55 millones de años luz de la Tierra. Un proyecto investigador dice que ahora estamos viendo la siguiente evidencia crucial para comprender cómo se comportan los campos magnéticos alrededor de los agujeros negros y cómo la actividad en la región impulsa poderosos chorros que se extienden mucho más allá de la galaxia.

Los científicos llaman al trabajo un hito significativo porque la polarización de la luz transporta información que permite a los investigadores comprender mejor la física detrás de la imagen del primer agujero negro compartido en 2019. Esa primera imagen de un agujero negro también se capturó utilizando la colaboración EHT. Desde que tomó la primera imagen del agujero negro, la Colaboración EHT ha estado profundizando en los datos sobre el agujero negro supermasivo en el centro de M87 recopilados en 2017.

La investigación ha encontrado que una fracción significativa de la luz alrededor del agujero negro está polarizada. Los científicos del proyecto dicen que la imagen de luz polarizada requirió años de trabajo debido a las complejas técnicas involucradas en la obtención y análisis de datos. La luz se polariza cuando atraviesa ciertos filtros, como las lentes de las gafas de sol polarizadas, o cuando se emite en regiones cálidas del espacio donde hay campos magnéticos.

Ver la región alrededor del agujero negro y observar cómo la luz que se origina en él está polarizada permite a los astrónomos enfocar su visión de la región alrededor del agujero negro. Los científicos del proyecto dicen que las imágenes polarizadas recientemente publicadas son vitales para comprender cómo los campos magnéticos permiten que el agujero negro consuma materia y lance sus poderosos chorros. Esos chorros brillantes de energía y materia que emanan del núcleo de la galaxia se extienden al menos a 5000 años luz desde su centro y es una de las características más energéticas de la galaxia.

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