Humble toma una hermosa imagen de la lejana galaxia NGC 2336

Humble toma una hermosa imagen de la lejana galaxia NGC 2336

Humble snaps gorgeous image of distant galaxy NGC 2336

Desde que el Hubble entró en funcionamiento por primera vez, ha tomado algunas de las imágenes más impresionantes del cosmos que la humanidad haya visto jamás. La imagen que se ve a continuación es una de sus últimas fotos increíbles, y esta es de una galaxia llamada NGC 2336. La NASA describe la galaxia como “por excelencia”, diciendo que es grande, hermosa y azul.

NGC 2336 es una barra galaxia espiral en forma y es masiva a 200.000 años luz de diámetro. La galaxia distante está a unos 100 millones de años luz de la Tierra en la constelación norteña de Camelopardalis, que también se conoce como la jirafa. Los brazos espirales de la hermosa galaxia brillan con estrellas jóvenes que son claramente visibles a través de su luz azul.

El color de la galaxia espiral cambia a medida que alcanza el núcleo interno a un área más roja con un color rojo proveniente de estrellas más viejas. NGC 2336 fue descubierto por primera vez en 1876 por un astrónomo alemán llamado Wilhelm Tempel. Encontró la galaxia distante usando uno de los primeros telescopios de 11 pulgadas.

La vista del Hubble de la galaxia distante es infinitamente más detallada de lo que Tempel habría visto con su antiguo telescopio. El Hubble cuenta con un espejo principal de 7,9 pies de ancho, lo que lo convierte en unas diez veces el tamaño del telescopio que utilizó Tempel en sus observaciones.

Otro hecho muy importante que hace que el Hubble sea tan capaz de obtener imágenes de objetos distantes es que orbita la Tierra fuera de la atmósfera, lo que brinda una vista mucho más clara de los cielos. En 1987, NGC 2336 experimentó una supernova de tipo Ia, que fue la única supernova observada en la galaxia desde que fue descubierta más de 100 años antes.

Uno de los aspectos más interesantes de la imagen es que el centro de la galaxia distante parece un ojo. En los próximos años se pondrá en órbita un telescopio aún más potente llamado Telescopio Espacial Spitzer.

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