Hubble vuelve a estar en línea después de que un fallo revela la falla secreta del hardware del telescopio

Hubble vuelve a estar en línea después de que un fallo revela la falla secreta del hardware del telescopio

Hubble vuelve a estar en línea después de que un fallo revela la falla secreta del hardware del telescopio

El Telescopio Espacial Hubble está nuevamente en línea y reanudando las operaciones científicas, confirmó la NASA, aunque no todas las partes del envejecido instrumento funcionan como deberían. El telescopio, que se puso en órbita en 1990 y desde entonces ha sido fundamental para descubrir los secretos de las estrellas y galaxias distantes, cambió a su modo seguro de protección el fin de semana pasado.

Eso se produjo después de que se identificara un error de software dentro de la computadora principal de la nave espacial, dijo la NASA. Es un proceso de precaución, diseñado para detener cualquier error en cascada y bloquear el telescopio en una configuración estable hasta que se pueda identificar el problema y se desarrolle una solución.

En este caso, resultó que un parche de software reciente tuvo un efecto secundario inesperado cuando se cargó en Hubble. El nuevo software estaba destinado a compensar las fluctuaciones de uno de los giroscopios de la nave espacial, que se utilizan para ayudarlo a orientarse mientras se fija en nuevos objetivos. El parche era correcto, pero el software en sí resultó no tener los permisos adecuados para escribir en una ubicación de memoria específica. Eso provocó un error y, por lo tanto, puso al Hubble en modo seguro.

Aunque no fue intencional, y la NASA se movió rápidamente para reescribir el parche para evitar el mismo problema, la falla en realidad ayudó a identificar otro problema potencialmente más serio del que el equipo de operaciones de la misión en el Centro de Vuelo Espacial Goddard no estaba al tanto.

“Sin embargo, al entrar en modo seguro el domingo, el equipo descubrió que la puerta de apertura ubicada en la parte superior del telescopio no se cerraba automáticamente”. La NASA dice. “Esta puerta es una protección diseñada para mantener la luz y el calor dañinos del sol fuera del interior del telescopio, protegiendo sus instrumentos sensibles y su entorno. Sirve como una red de seguridad si Hubble apunta accidentalmente en la dirección del Sol debido a un error o problema de hardware “.

No está claro exactamente cuándo surgió ese problema mecánico. La puerta de apertura en realidad no se ha requerido en los más de 30 años de operaciones del Hubble, señala la NASA. Aunque el motor primario no parece estar respondiendo, el motor de respaldo parece estar funcionando, por lo que el equipo lo ha cambiado a primario mientras funciona en otras soluciones. Las operaciones científicas se reanudaron a las 8 pm EST el jueves 11 de marzo, confirmó la NASA.

Mientras tanto, ha surgido otro problema en la cámara de campo amplio 3. Que permanece suspendida, con un problema de bajo voltaje identificado.

Hubble no perdió el tiempo una vez que la mayoría de sus sistemas volvieron a estar en línea. El Telescopio Espacial ya ha completado una nueva observación, utilizando su instrumento Cosmic Origins Spectrograph para mapear los flujos de gas en núcleos galácticos activos.

Si bien el Hubble continúa permitiendo nuevos descubrimientos científicos con los datos que recopila, operar el Telescopio Espacial se ha convertido tanto en trabajar más allá de los límites de su hardware envejecido como en obtener nuevos conocimientos sobre el universo. La vida útil operativa de la nave espacial se ha ampliado varias veces, y los expertos sugieren que podría aguantar hasta 2030-2040 salvo problemas inesperados.

No obstante, hace algún tiempo que se está trabajando en una especie de reemplazo. Se espera que el telescopio espacial James Webb se lance en octubre de 2021, aunque el proyecto ha experimentado su propia parte de retrasos antes de ahora, y utilizará una serie compleja de espejos para realizar observaciones a través de la luz visible de longitud de onda larga hasta el infrarrojo medio. Si bien eso se superpondrá en parte con las observaciones que hace el Hubble, se extiende significativamente, lo que permite a la NASA observar objetos de alto corrimiento al rojo que son significativamente más antiguos y más distantes de lo que el Hubble puede ver.

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