Hubble observa cómo cambian las estaciones en Saturno

Hubble observa cómo cambian las estaciones en Saturno

Hubble observa cómo cambian las estaciones en Saturno

Uno de los planetas más bellos de nuestro sistema solar es Saturno, con su extenso sistema de anillos y su colorida atmósfera. La NASA ha estado observando Saturno con el telescopio espacial Hubble y observando cómo cambian las estaciones en el enorme planeta. El telescopio ha estado dando a los astrónomos una mirada a la atmósfera turbulenta a medida que el hemisferio norte de Saturno, actualmente en verano, hace la transición al otoño.

los tres imagenes a continuación se muestra Saturno en 2018, 2019 y 2020 de izquierda a derecha. La científica planetaria Amy Simon del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA dice que los pequeños cambios en las bandas de color de Saturno que se producen durante un año son fascinantes. A medida que el planeta avanza hacia la caída en el hemisferio norte, las regiones polar y ecuatorial están cambiando visiblemente la secuencia de imágenes.

Simon también señala que los científicos ven que la atmósfera del planeta varía en escalas de tiempo mucho más cortas. El equipo descubrió que un ligero cambio en el color de Saturno de un año a otro también posiblemente indicaba un cambio en la altura de las nubes y los vientos. Sin embargo, los cambios en el planeta no son enormes. Los científicos esperan grandes cambios en una escala de tiempo estacional, con la progresión actual mostrando cambios hacia la nueva temporada.

Las imágenes del Hubble muestran que de 2018 a 2020, el ecuador de Saturno se iluminó entre un 5 y un 10 por ciento y los vientos cambiaron ligeramente. En 2018, los vientos medidos cerca del ecuador en el planeta eran de aproximadamente 1000 millas por hora. Esa velocidad del viento fue significativamente superior a las 800 millas por hora medidas por la nave espacial Cassini de la NASA entre 2004 y 2009.

Sin embargo, en 2019 y 2020, la velocidad del viento volvió al rango de 800 millas por hora visto por Cassini. La velocidad del viento también varía con la altitud, lo que lleva a los científicos a creer que la velocidad medida podría indicar que las nubes en 2018 eran alrededor de 37 millas más profundas que las medidas por Cassini. También vale la pena señalar que Saturno tarda 29 años terrestres en completar una órbita del sol, lo que significa que cada temporada de Saturno dura más de siete años.

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