Hubble comparte una foto de una de las estrellas más brillantes de la Vía Láctea

Hubble comparte una foto de una de las estrellas más brillantes de la Vía Láctea

Hubble shares a photo of one of the brightest stars in the Milky Way

Hubble está celebrando más de tres décadas orbitando la Tierra y tomando fotografías de hermosos objetos celestes esparcidos por la galaxia. Para celebrar su 31 cumpleaños, los astrónomos apuntaron al Hubble a una estrella de la Vía Láctea llamada AG Carinae. La estrella es una de las más brillantes de la Vía Láctea, con el brillo de aproximadamente 1 millón de soles. También es unas 70 veces más masivo que el sol y quema combustible a un ritmo extremo.

Consumir tanta energía afecta la estrella, lo que lo hace propenso a expandirse en tamaño como un globo de aire caliente y arrojar capas externas de material al espacio. El halo masivo de gas brillante que rodea a la estrella fue creado por una o más erupciones gigantes hace unos 10.000 años. La NASA dice que las estrellas como AG Carinae son muy raras, con menos de 50 residentes en nuestro grupo local de galaxias.

AG Carinae se describe como un tira y afloja entre la gravedad y la radiación para evitar destruirse a sí mismo. Esa capa en expansión de gas y polvo que rodea a la estrella tiene unos cinco años luz de ancho, que es aproximadamente la misma distancia entre el sol y la estrella más cercana a nosotros llamada Proxima Centauri. La cantidad de material expulsado para crear esa capa de gas y polvo es aproximadamente diez veces la masa de nuestro Sol.

Las estrellas del tipo más masivo y brillante viven solo unos pocos millones de años en comparación con el Sol, que puede vivir aproximadamente 10 mil millones de años. AG Carinae es una raza de estrellas llamada variable azul luminosa. La estrella tiene unos pocos millones de años y está a 20.000 años luz de distancia de nosotros, y está dentro de la Vía Láctea.

Las estrellas variables azules luminosas tienden a crear explosiones como la que hizo su halo de gas y polvo una o dos veces durante la vida de la estrella. El material solo se desprende de la estrella cuando está en peligro de explotar como una supernova.

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