Hormiga envuelta en ámbar descubierta con un nuevo tipo de parásito fúngico adjunto

Hormiga envuelta en ámbar descubierta con un nuevo tipo de parásito fúngico adjunto

Hormiga envuelta en ámbar descubierta con un nuevo tipo de parásito fúngico adjunto

Una de las mejores formas en que los científicos pueden descubrir pequeños insectos y plantas fosilizados es encerrada en ámbar. El ámbar puede salvar la muestra tal como estaba el día en que entró en el medio pegajoso. Se ha publicado un nuevo estudio de investigación que se centra en un interesante descubrimiento de una hormiga fosilizada con un nuevo género y una nueva especie de parásito fúngico que crece a partir de ella.

El trozo de ámbar tiene un hormiga adentro que tiene un hongo creciendo fuera de su cuerpo. El equipo que lo encontró ha llamado Allocordyceps baltica al descubrimiento. Es un nuevo tipo de hongo Ascomycota adherido a la hormiga, ambos preservados en ámbar hace 50 millones de años. El insecto y su parásito fueron descubiertos en la región báltica de Europa.

Se sabe que las hormigas están afectadas por algunos parásitos extraños, algunos de los cuales pueden cambiar el comportamiento del insecto para beneficiar el desarrollo y la dispersión del parásito. Las hormigas carpinteras son particularmente susceptibles a los patógenos fúngicos del género Ophiocordyceps. El nuevo género y especie de hongos comparte algunas características con Ophiocordyceps, pero también muestra etapas de desarrollo previamente desconocidas.

Los investigadores pueden ver un ascoma grande, anaranjado, en forma de copa con estructuras en desarrollo en forma de matraz que liberan esporas conocidas como peritecios. La peritecia del hongo sobresale del recto de la hormiga mientras que la parte vegetativa del hongo sale del abdomen y la base del cuello.

Los investigadores también ven lo que parecen ser sacos donde se desarrollarían las esporas del hongo. También hay algunos cuerpos fúngicos independientes que presentan lo que parecen ser peritecios. Todas las etapas, incluidas las independientes y las adheridas a la hormiga, son de la misma especie. Un descubrimiento interesante sobre este fósil en particular es el primer registro fósil que muestra a un miembro de la orden Hypocreales emergiendo del cuerpo de una hormiga.

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