He aquí por qué el helicóptero Ingenuity Mars de la NASA es el mejor amigo de Perseverance

He aquí por qué el helicóptero Ingenuity Mars de la NASA es el mejor amigo de Perseverance

He aquí por qué el helicóptero Ingenuity Mars de la NASA es el mejor amigo de Perseverance

El rover Perseverance de la NASA puede trazar un curso científico que anteriormente podría haberse considerado demasiado arriesgado, con el Helicóptero Ingenuity Mars que proporciona el control de la misión con una visión inesperada del cielo. Aunque Ingenuity solo ha volado nueve misiones hasta ahora, aunque sean experimentos innovadores por derecho propio, la fotografía recopilada por el helicóptero está demostrando ser vital para aprovechar al máximo el tiempo de Perseverance en el planeta rojo.

Con vehículos exploradores anteriores, como Curiosity, la NASA ha tenido que depender de una combinación de dos extremos de herramientas topográficas para planificar el camino a seguir. En un extremo están las cámaras y otros sensores de los propios rovers, que ofrecen una vista a nivel del suelo de la superficie del planeta.

En el otro extremo, mientras tanto, está el Mars Reconnaissance Orbiter. Eso pasa sobre el planeta, capturando imágenes de la superficie. Sin embargo, solo puede resolver rocas de alrededor de 3 pies de diámetro.

Deja la planificación de la misión en un lugar complicado, ya que para evitar dañar potencialmente un rover, deben tomar un camino cauteloso cuando se trata de un terreno que no está directamente a la vista de sus propias cámaras. Sin embargo, el ingenio proporciona una perspectiva intermedia increíble.

Las tomas capturadas durante su vuelo más reciente fueron tomadas desde una altitud de alrededor de 33 pies. “Una vez que un rover se acerca lo suficiente a una ubicación, obtenemos imágenes a escala terrestre que podemos comparar con imágenes orbitales”, Ken Williford, científico adjunto del Proyecto Perseverance en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California, explica. “Con Ingenuity, ahora tenemos estas imágenes de escala intermedia que cubren muy bien el vacío en la resolución”.

Por ejemplo, Ingenuity tomó imágenes de características rocosas cercanas que la NASA ha llamado “crestas elevadas”; Se ha especulado que podrían haber sido un camino para que el agua antigua tomara, hace miles de millones de años. Como resultado, también podrían ser un sitio donde alguna vez se formaron colonias microbianas, alimentándose de minerales del agua del lago. Las fotos del helicóptero ayudarán a guiar a Perseverance al mejor lugar para tomar muestras.

Por otro lado, Ingenuity también puede ayudar a tomar una decisión de ir o no en rutas potenciales. “El helicóptero es un activo extremadamente valioso para la planificación del rover porque proporciona imágenes de alta resolución del terreno por el que queremos conducir”, explica Olivier Toupet de JPL. “Podemos evaluar mejor el tamaño de las dunas y dónde sobresale el lecho rocoso. Esa es una gran información para nosotros; ayuda a identificar qué áreas puede atravesar el rover y si se pueden alcanzar ciertos objetivos científicos de alto valor ”.

Por ejemplo, las imágenes capturadas por Ingenuity señalaron un campo de dunas potencial como demasiado riesgoso para que el rover intentara cruzarlo: su superficie arenosa podría hacer que Perseverance se empantane. Otro conjunto de imágenes de otras partes del cráter Jezero les dio a los científicos un vistazo de otras formaciones rocosas que serían inaccesibles para el rover en el suelo. La arena profunda allí podría dejar inmóvil a Perseverancia.

“A medida que el rover se abre paso alrededor del campo de dunas, puede hacer lo que el equipo llama un“ salto de dedos ”en algunos puntos científicamente convincentes con un lecho de roca interesante”, explica la NASA. “Si bien Toupet y su equipo no intentarían zambullirse aquí, las imágenes recientes de Ingenuity les permitirán planificar posibles caminos de zambullida en otras regiones a lo largo de la ruta de la primera campaña científica de Perseverance”.

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