Great Dimming de Betelgeuse tiene una gran explicación

Great Dimming de Betelgeuse tiene una gran explicación

Great Dimming de Betelgeuse tiene una gran explicación

El misterio del “Gran oscurecimiento” de Betelgeuse finalmente ha sido respondido, dicen los astrónomos, después de que nuevas imágenes de la superficie de la estrella distante ayuden a explicar por qué se oscureció inesperadamente a fines de 2019. Betelgeuse, normalmente una estrella naranja brillante en la constelación de Orión, visiblemente se atenuó y permaneció así durante los primeros meses de 2020. Aunque volvió a su brillo habitual en abril de 2020, los científicos se quedaron perplejos.

Las estrellas, por supuesto, cambian de brillo a lo largo de su vida. Sin embargo, ese suele ser un proceso que se mide en siglos, no en meses, de ahí la confusión. Se difundieron las teorías de que Betelgeuse estaba a punto de convertirse en supernova, o que se habían producido otras extrañas posibilidades de cambiar las propiedades naturales de la estrella.

Ahora, en una nueva investigación, una nueva fotografía de la estrella ha arrojado luz sobre lo que ocurrió a 642,5 años luz de la Tierra. El Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral (VLT de ESO) se apuntó a Betelgeuse en diciembre de 2019 y luego continuó capturando imágenes en enero, marzo y abril de ese 2020.

Su nuevo estudio, publicado hoy en Nature, explica que la atenuación fue en realidad el resultado de un velo de polvo que sombreó la estrella de la Tierra. Su presencia tampoco fue una coincidencia: la superficie estelar de Betelgeuse bajó de temperatura, dicen los astrónomos, lo que provocó que una enorme burbuja de gas saliera al espacio.

“Cuando una parte de la superficie se enfrió poco después”, el ESO explica, “Esa disminución de temperatura fue suficiente para que el gas se condensara en polvo sólido”.

“Hemos sido testigos directos de la formación del llamado polvo de estrellas”, dijo sobre los hallazgos Miguel Montargès, quien dirigió el estudio. El equipo utilizó el instrumento de búsqueda de exoplanetas espectropolarimétrico de alto contraste (SPHERE) en el VLT para obtener una imagen directa de la superficie de Betelgeuse, y luego lo combinó con los datos del instrumento GRAVITY en el interferómetro del Very Large Telescope (VLTI) de ESO. Eso pudo monitorear la estrella durante todo el proceso de atenuación.

La esperanza es que el VLT pueda resolver más rápidamente tales misterios en el futuro, porque en lugar de tomar instantáneas independientes de la actividad solar distante, podrá combinar datos sobre estrellas. “Con la capacidad de alcanzar resoluciones espaciales incomparables, el ELT nos permitirá tomar imágenes directamente de Betelgeuse con un detalle notable”, agrega Emily Cannon, de KU Leuven, quien también participó en el proyecto. “También expandirá significativamente la muestra de supergigantes rojas para las que podemos resolver la superficie a través de imágenes directas, ayudándonos aún más a desentrañar los misterios detrás de los vientos de estas estrellas masivas”.

Rate this post
0 0 votes
Puntuación de la entrada
Subscribe
Notify of
0 Comentarios
Inline Feedbacks
View all comments
A %d blogueros les gusta esto: