X trabaja para resolver problemas mundiales con tecnología radical

Cuando Google se reestructuró como Alphabet en 2015, Google X pasó a llamarse X y se convirtió en una empresa independiente de Alphabet.

Durante años, Google tuvo un laboratorio secreto de skunkworks llamado Google X. Es donde la compañía cocinaba cosas como ascensores espaciales, proyectos de robótica y el famoso coche autónomo. Google tiene cantidades increibles de dinero, y a los fundadores de Google les encantan las grandes ideas. Google X exploró ideas secretas de «tiro a la luna» como formas de mejorar la condición humana. En cuanto a los proyectos secretos, las ideas que recibieron cobertura de la prensa no fueron tan descabelladas y difíciles, tal vez, pero no inconcebibles.

Google Glass, fue uno de los proyectos secretos de Google X que disfrutó de un lanzamiento espectacular pero que no captó la atención del público.

El laboratorio de Google X se volvió un poco menos secreto cuando los informes sobre él aparecieron en las noticias. La renombrada empresa X, como su predecesora, se acerca a las ideas radicales en un intento de hacer del mundo un lugar mejor. La empresa no publica mucha información sobre sus proyectos secretos, pero puede acceder a información sobre proyectos activos, graduados y descontinuados en su sitio web. Algunos proyectos más antiguos de Google X demuestran el tipo de trabajo que hace X.

Loon

Loon es la idea de Google para extender el acceso a Internet a zonas remotas por medio de globos meteorológicos. Entre bastidores, este proyecto de Google X tiene como objetivo elevar las torres de telefonía móvil a la estratosfera para ofrecer una cobertura más amplia.

Según la Unión Internacional de Telecomunicaciones, sólo una de cada dos personas tiene acceso a Internet, lo que significa que miles de millones de personas en el mundo no tienen ninguna conexión a Internet. Con Loon, Google espera proporcionar conectividad a las zonas rurales y a las partes del mundo que han sufrido desastres que los han desconectado de Internet.

Loon «se graduó» de X en julio de 2018, para convertirse en su propia compañía bajo el Alphabet.

Makani

Makani es un proyecto iniciado en 2006 para crear cometas que generen energía. Las cometas son turbinas eólicas cautivas, que teóricamente serían más eficientes que las convencionales, ancladas.

Según el Consejo Mundial de la Energía, sólo el 4 por ciento de la electricidad mundial proviene de la energía eólica, a pesar de que el mundo podría ser impulsado por el viento 100 veces más.

Wing

Puede que conozcas el proyecto de entrega de aviones teledirigidos de Amazon. Bueno, resulta que Google también tiene un proyecto de entrega de aviones no tripulados llamado Wing.

Wing tiene un diseño inusual. En lugar de la habitual aproximación directa en helicóptero o cuadricóptero favorecida por otros drones, Wing lanza desde una posición sentada en su cola (como el lanzamiento de cohetes, pero sin la súper alta velocidad) y luego gira a una posición horizontal cuando está en el aire. A continuación, vuelve a la posición vertical y se desplaza para su entrega.

La entrega de paquetes también es un poco diferente. En lugar de aterrizar, el avión se mantiene en posición vertical y luego baja el paquete al suelo por medio de un cable. Detecta cuando el paquete ha tocado tierra y luego lo libera del cable. A continuación, el cable se eleva de nuevo hacia el avión teledirigido, que vuelve a la posición horizontal para alejarse.

Google afirma que todavía están a «muchos años» de convertir esto en un proyecto comercial. No se sorprenda si Google abandona la noción sin lanzarla. Tal es la naturaleza de las ideas locas o «moonshots» como las llama Google.

Además de competir con Amazon en el servicio de entrega de aviones teledirigidos, Google podría utilizar los aviones teledirigidos para la ayuda humanitaria, como por ejemplo para llevar medicamentos a zonas donde se producen brotes epidémicos o para llevar artículos a zonas especialmente remotas a las que no se puede acceder fácilmente por otros medios. El futuro del Proyecto Wing de Google puede ser más brillante en áreas fuera de los Estados Unidos, donde la creciente desconfianza en los aviones no tripulados (tanto por razones de seguridad como de espionaje) haría mucho más difícil establecer un servicio de entrega. Lo último que Google necesita es otro susto a la privacidad.

Al igual que Loon, Wing se convirtió en un negocio dentro de Alphabet en julio de 2018.

Waymo

Conducir automóviles por cuenta propia será enorme algún día, potencialmente salvando vidas al eliminar el error humano de la ecuación (el 94 por ciento de todos los accidentes se deben a errores humanos). Google es uno de los primeros en iniciarse en el campo de la autoconducción con Google X, y llaman a este proyecto Waymo.

El Waymo de Google funciona a través de sensores situados alrededor del coche -en la parte superior, frontal y en los laterales- que funcionan incluso de noche para tener una visión constante de 360 grados alrededor del vehículo. El ordenador de a bordo es el cerebro detrás de la operación, por lo que el coche siempre está en modo de alerta completa.

Waymo figura como uno de los proyectos graduados de Google X, habiendo dejado el laboratorio secreto en 2006 para convertirse en un proyecto de trabajo de la vida real en el que los coches recorren más de 25.000 millas autónomas cada día. De hecho, desde el 2015, usted ha podido ver estos autos en Mountain View, California o Austin, TX si se encuentra en el área cuando están probando la tecnología.

Ascensores espaciales

Los ascensores espaciales no son un proyecto X oficial, pero fue considerado para llevarlo a cabo. Esta es una idea que ha existido por un tiempo, y es un elemento común en las historias de ciencia ficción.

Básicamente, se toma una estación espacial que orbita la Tierra a la misma velocidad que la rotación de la Tierra, por lo que siempre está en un punto fijo. Luego, conectas esa estación espacial a la tierra usando un cable gigantesco y muy fuerte. Entonces puedes usar ese cable para arrastrar objetos y personas al espacio sin casi tanto gasto de energía como el que necesitarías para lanzar cohetes. Se puede utilizar para la observación o como plataforma de lanzamiento de misiones espaciales.

Es una gran idea para científicos, turistas y astronautas. Además, la compañía que inventa un modelo que funciona podría hacer una fortuna sólo con contratos gubernamentales. Sin embargo, eso no significa que no haya mucho dinero entre la idea y el proyecto final. Eventualmente, se determinó que no era factible en este momento.

Tweeting Refrigerators

En el Consumer Electronics Show (CES) en Las Vegas, se pudo ver que casi todas las empresas de electrodomésticos presentaron una variación de esta idea. Las neveras te mandan mensajes de texto para avisarte cuando te quedas sin leche, las lavadoras te dicen que tu lavandería está lista y los hornos te permiten buscar recetas en Internet.

Lo que alguna vez fue una idea extraña, es actualmente una característica comercializable. Toda la idea de los dispositivos conectados es un tema candente, uno que Google está abordando con sus dispositivos Google Home.

Otros Proyectos X

Puede mantenerse informado sobre otros proyectos en la página web de X Projects. Los proyectos en desarrollo se enumeran junto con los proyectos graduados y descontinuados.

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