Hay muchas aplicaciones falsas en Google Play Store. La mayoría de las veces, se trata de adware cuyos autores pretenden generar ingresos publicitarios de forma fraudulenta. Pero estas aplicaciones pueden ser mucho más peligrosas. ¿Cómo funcionan y cómo pueden evitarse?

Cualquiera puede desarrollar y publicar sus propias aplicaciones en Google Play Store, un mercado extremadamente amplio. Esta es una de las fortalezas de Android y también una de sus debilidades, ya que el ecosistema siempre ha tenido sus propias debilidades de seguridad. Google limpia regularmente la tienda Play Store, pero el malware y las aplicaciones falsas aún están lejos de ser destruidas.

¿Qué es una aplicación falsa?

Las aplicaciones falsas son aplicaciones cuyo nombre y logotipo son copias de los de aplicaciones populares. Hace unos meses, por ejemplo, una aplicación falsa de WhatsApp se descargó más de un millón de veces en la Play Store antes de ser prohibida por Google. Su logotipo era el mismo que el de la aplicacion original, así como el nombre del editor, que no era otro que WhatsApp Inc. lo que ayudó a engañar a todo el mundo.

Obviamente, cuando una aplicación entra en esta categoría, las personas que están detrás de ella tienen objetivos oscuros. El sitio web de ABC News ha realizado recientemente una encuesta y ha presentado un panorama preocupante de los usos maliciosos que pueden hacerse de estas aplicaciones: robo de datos personales, keylogging, rastreo, publicidad invasiva, la lista es larga.

¿Cómo evitar aplicaciones falsas?

En primer lugar, incluso si la tienda Play Store también se ve afectada por el malware, debes desconfiar de otras fuentes que no sean la plataforma de Google. Evita en la medida de lo posible los APKs descargados de otras webs. En cuanto a la Play Store, aquí te dejamos unas cuantas reglas a seguir:

Examinar detenidamente las aplicaciones en los resultados de la búsqueda

Es muy fácil cuando tienes prisa por instalar una aplicación que no sea la que buscas. Al buscar, por ejemplo, WhatsApp o Messenger en el Play Store, muchas aplicaciones tienen un nombre y un logotipo similares al original, iguales colores o formas. Pero incluso si los logotipos son similares, no siempre se ajustan en todos los aspectos a los de las aplicaciones originales. Y si la diferencia no es fácil de hacer, hay otros criterios.

Comprueba el editor

Para marcar la diferencia, siempre es útil comprobar el nombre del desarrollador independiente o de la editorial. Esto hace posible hacer la diferencia rápidamente. En el ejemplo de WhatsApp citado anteriormente, el nombre del editor era ciertamente el mismo que el de la aplicación original, pero no siempre es así. Para tener éxito, el desarrollador simplemente puso un espacio al final de «WhatsApp Inc», que fue suficiente para engañar a todos. En el Messenger vemos unas cuantas aplicaciones que tienen logotipos similares y el mismo nombre pero no pertenecen a Facebook.

messenger de facebook

Echa un vistazo a los votos, el número de descargas y comentarios

El número de descargas y votos se utilizan para medir la popularidad o para confirmar que esta es la aplicación que está buscando si tiene una buena reputación. Por ejemplo, la verdadera WhatsApp tiene entre 1.000 y 5.000 millones de descargas, una calificación de 4,5 y ha sido otorgada por más de 77 millones de personas. Esto está lejos de los pocos cientos de miles de descargas que la versión equivocada mostraba.

whatsapp informacion

Por último, si crees que has identificado una aplicación falsa en la Play Store, Google te ofrece la posibilidad de denunciarla. Simplemente desplázate hacia abajo por la página de presentación hasta el final y haga clic en la opción «Informar como inapropiado». Sin embargo, ten cuidado de no reportar aplicaciones, ya que no basta con ser similar para ser ilegal.

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