Flashback: se espera un aumento dramático en las emisiones de CO2 este año

Las emisiones globales de dióxido de carbono cayeron un 7% el año pasado debido a los bloqueos implementados a raíz de la pandemia Covid-19. Pero para fines de 2020, ya estaban en camino de superar los niveles de 2019 … Y en 2021, se espera que las emisiones de CO2 experimenten el segundo aumento anual más grande de la historia, según el informe Global Energy Review de la Agencia. Energy International (IEA ), considerado el referente mundial de datos energéticos.

El aumento de las emisiones es actualmente el segundo mayor registrado. Sólo durante la gran recuperación de hace diez años, después de la crisis financiera, el aumento fue mayor. Es principalmente el mayor uso de carbón para la producción de electricidad lo que está en el origen del fuerte aumento de las emisiones, en particular en Asia, pero también en los Estados Unidos. El resurgimiento del carbón es preocupante porque se produce a pesar de la caída de los precios de las energías renovables, que sin embargo ahora son menos caras que el combustible contaminante.

Las emisiones de CO2 deben reducirse en un 45% durante esta década si se quiere limitar el calentamiento global a 1,5 grados Celsius. Esto significa que la década de 2020 debe ser la década en la que el mundo cambie de rumbo, antes de que los niveles de carbono en la atmósfera aumenten demasiado y provoquen un calentamiento peligroso.

El nuevo informe de la IEA compara el aumento actual de las emisiones con el que siguió a la crisis financiera, cuando las emisiones aumentaron más del 6% en 2010 cuando los estados intentaron impulsar sus economías con un buen mercado energético de combustibles fósiles. “Parece que estamos a punto de volver a cometer los mismos errores”, advierte el informe.

Aumento aún mayor el próximo año si los vuelos regresan

Las emisiones globales cayeron un 7% el año pasado debido a las medidas de contención que siguieron al brote de la epidemia de Covid-19. Pero a fines de 2020, ya se estaban recuperando y en camino de superar los niveles de 2019 en algunas regiones. Las proyecciones de la IEA para 2021 muestran que aún se espera que las emisiones de este año sean ligeramente inferiores a las de 2019. Pero están aumentando rápidamente.

Las emisiones globales de CO2 derivadas del consumo de energía, que son responsables de la gran mayoría de los gases de efecto invernadero, aumentarán en 1.500 millones de toneladas en 2021. Esto representa un aumento del 5%, o 33.000 millones de toneladas de dióxido de carbono durante todo el año. Después de más de media década de declive, se espera que la demanda mundial de carbón aumente un 4,5%, acercándose a su pico anterior de 2014.

El próximo año, los aumentos podrían ser aún mayores con el regreso de los viajes aéreos. La aviación normalmente contribuye con más del 2% de las emisiones globales, sin embargo, estuvieron prácticamente ausentes el año pasado.

China y Estados Unidos son los principales culpables

China también planea construir muchas centrales eléctricas de carbón, a pesar de haberse comprometido el año pasado a lograr cero emisiones netas para 2060. Sin embargo, el plan quinquenal del país, presentado por Beijing el mes pasado, contenía pocos detalles sobre la reducción de emisiones para 2030. Después de un visita sorpresa a Shanghai del enviado de Estados Unidos para el clima, John Kerry, Estados Unidos y China se comprometieron a cooperar en materia de emisiones de gases de efecto invernadero durante la próxima década.

El uso de carbón también está aumentando en los Estados Unidos, revirtiendo la tendencia a la baja desde 2013. Esto se debe principalmente a los altos precios del gas, que están fomentando un cambio al carbón para la generación de energía. Durante su presidencia, Donald Trump eliminó las regulaciones impuestas por su predecesor en la Casa Blanca, Barack Obama, con el fin de frenar el uso de carbón en las centrales eléctricas.