Experimento altamente arriesgado de Florida: Liberar miles de mosquitos genéticamente modificados en la naturaleza

Florida acaba de iniciar una campaña masiva. Se han desplegado varios miles de mosquitos modificados genéticamente en la región de los Cayos. Objetivo: contar entre 500 y 750 millones para 2022. Un proyecto que se supone beneficia al hombre ya la naturaleza, pero que no es unánime.

Este proyecto nació de una colaboración entre la biotecnología británica Oxitec y el Distrito de Control de Mosquitos de los Cayos de Florida (FKMCD) que, como su nombre indica, se encarga de controlar la proliferación de mosquitos en los Cayos, un archipiélago de islas tropicales. Florida.

El objetivo: reducir considerablemente la presencia del mosquito Aedes aegypti en la región. Esto “representa sólo el 4% de la población de mosquitos en los Cayos, pero es responsable de casi toda la transmisión de enfermedades”, dice Oxitec. Estos insectos transmiten enfermedades graves tanto a los humanos (Zika, dengue, fiebre amarilla) como a las mascotas (gusano del corazón).

Como funciona ?

Concretamente, los millones de mosquitos modificados genéticamente por Oxitec son también de la especie Aedes aegypti. Pero todos son machos: no pican. Estos contienen un gen autolimitado. Cuando se aparean con una hembra, su descendencia no tiene la capacidad de llegar a la edad adulta. Por tanto, a largo plazo, esta tecnología debería permitir reducir el número de hembras de Aedes aegypt en los Cayos.

“Nuestra principal misión es proteger a los habitantes de los Cayos de todos los mosquitos, incluido el Aedes aegypti, que transmite enfermedades. El Distrito de Control de Mosquitos de los Cayos de Florida mantiene su compromiso de encontrar herramientas ecológicas y específicas para proteger a nuestros residentes y preservar nuestra vida silvestre. Con la aprobación total de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) y el Departamento de Agricultura y Servicios al Consumidor de Florida, y el apoyo de los Centros para el Control de Enfermedades de los Estados Unidos y una junta asesora independiente, ahora esperamos ver el progreso del proyecto en el los próximos meses ”, dijo Andrea Leal, directora ejecutiva de FKMD.

Miedo a un deslizamiento

Esta tecnología, destinada a servir como alternativa a los insecticidas, no solo hace feliz a la gente en Florida. Los opositores al proyecto presentan múltiples argumentos.

Por un lado, las autoridades encargadas de controlar la proliferación de mosquitos en los Cayos no han presentado ningún plan para reducir el uso de insecticidas. En otras palabras, incluso si el experimento con mosquitos modificados genéticamente es un éxito, la fumigación de sustancias químicas peligrosas seguirá controlando otras especies de mosquitos potencialmente peligrosas.

Por otro lado, los críticos temen que el experimento se convierta en un fiasco, dando lugar a un híbrido de Aedes aegypti, aún más resistente. Oxitec aseguró que controlaría la situación y finalizaría inmediatamente sus pruebas si sucedía algo así.

” En el improbable caso de que Oxitec identifique descendencia femenina genéticamente modificada, se les exige que dejen de liberar inmediatamente, apliquen pesticidas convencionales dirigidos a las etapas adulta y larvaria del mosquito y continúen monitoreando hasta que no haya mosquitos hembras OX5034 (nota del editor, el nombre de el gen autolimitante de los mosquitos modificados genéticamente) no se encuentra durante dos generaciones consecutivas ”, dijo Kenneth Labbe, portavoz de la EPA.

Si las autoridades estadounidenses y de Florida creen que hay pocas posibilidades de que esto suceda, los científicos no son unánimes. Entre 2013 y 2015, la firma realizó un experimento similar en Brasil. Ella lo había calificado de éxito, pero científicos ajenos a Oxitec habían asegurado que había dado lugar a mosquitos híbridos. La compañía estaba interesada en señalar que el gen utilizado en ese momento no era el mismo que el utilizado en Florida y que esta vez solo hay un potencial “insignificante” para la supervivencia femenina.

Falta de transparencia

Quienes se oponen al proyecto lamentan que no esté completo. Denuncian el hecho de que los mosquitos de Oxitec no fueron probados de forma independiente antes de ser liberados en Florida.

‘Para aquellos miembros de la comunidad que estarán al frente de una de las primeras liberaciones masivas de insectos transgénicos en los Estados Unidos, […] es una cuestión de salud, seguridad y medio ambiente. […] En un momento de la historia en el que la biodiversidad está más devastada que nunca, cuando estamos en medio de una crisis mundial de salud pública, debemos centrarnos en la evidencia científica ”, dijo. Protestó Dana Perls, directora de la ONG Friends de la Tierra entrevistada por Futurism.

Oxitec se negó a realizar pruebas preliminares en jaulas. Considera que no son necesarios dada la ausencia de riesgo para el ser humano o el medio ambiente y que serían irrelevantes para la evaluación del proceso.

Otro motivo de protesta: las autoridades estadounidenses no han iniciado un proceso de evaluación de que la experiencia sí reduce la transmisión de enfermedades y no daña el medio ambiente.

Finalmente, si los machos no pueden morder a los humanos, pueden transmitir enfermedades a las hembras. Y, por lo tanto, aumentar potencialmente el número de hembras portadoras de enfermedades en la región.

‘No es demasiado tarde. La EPA debería presionar el botón de pausa, y dado que esta podría ser la primera liberación de insectos modificados genéticamente en esta escala, tenemos que hacerlo bien ”, concluye Dana Perls. Se ha lanzado una petición para exigir la terminación del proyecto en el sitio change.org. Más de 230.000 personas lo han firmado hasta la fecha.