Europa puede tener volcanes activos en su fondo oceánico

Europa puede tener volcanes activos en su fondo oceánico

Europa puede tener volcanes activos en su fondo oceánico

Uno de los objetos más interesantes del sistema solar, cuando se trata de buscar el potencial de vida extraterrestre, es Europa, la luna de Júpiter. En la superficie, Europa parece un globo ocular helado gigante cubierto de venas. Es difícil imaginar la actividad debajo de esa superficie congelada, pero los científicos creen que la capa rocosa debajo de esa superficie congelada podría estar lo suficientemente caliente como para derretirse, creando volcanes submarinos.

Los científicos de la NASA han realizado nueva investigación y modelos informáticos que indican que la actividad volcánica puede haber ocurrido en el lecho marino de Europa en el pasado reciente y podría estar sucediendo todavía. La NASA tiene una misión llamada Europa Clipper, que tiene como objetivo el lanzamiento de 2024 que orbitará cerca de la luna helada y recopilará mediciones que podrían ayudar a los científicos a responder la pregunta de manera definitiva. Los científicos han encontrado una fuerte evidencia de que Europa tiene un océano debajo de su corteza congelada sobre su interior rocoso.

La investigación muestra que la luna podría tener suficiente calor interno para derretir parcialmente esta capa rocosa, y ese proceso podría alimentar a los volcanes en el fondo del océano subsuperficial. El modelado 3D sobre el calor interno se produce y transfiere como el examen más detallado y completo hasta ahora del efecto que la calefacción interior podría tener en Europa. Los científicos dicen que el componente crítico para que el manto rocoso de la luna sea lo suficientemente caliente como para derretirse tiene que ver con la atracción gravitacional que tiene Júpiter en sus lunas. Mientras Europa orbita Júpiter, la gravedad del planeta masivo hace que el interior de la luna se flexione. El movimiento de flexión fuerza la energía hacia el interior de la luna, que se filtra en forma de calor.

Cuanto más se flexiona el interior de la luna, más calor se genera. Un trabajo reciente muestra dónde se disipa el calor y cómo derrite el manto rocoso aumentando la probabilidad de que se formen volcanes en el fondo marino. Este es un hallazgo significativo porque sabemos aquí en la Tierra que los respiraderos térmicos volcánicos en el fondo del océano, incluso en algunas de las partes más profundas del océano, a menudo están llenos de vida.

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