Estrella gigante parpadeante descubierta en el centro de la galaxia llamada VVV-WIT-08

Estrella gigante parpadeante descubierta en el centro de la galaxia llamada VVV-WIT-08

Estrella gigante parpadeante descubierta en el centro de la galaxia llamada VVV-WIT-08

Los astrónomos han descubierto lo que ellos llaman una estrella gigante “parpadeante” hacia el centro de la Vía Láctea. La estrella se llama VVV-WIT-08 y está a 25.000 años luz de la Tierra. La misteriosa estrella se observó en el cielo a medida que disminuía su brillo en un factor de 30, por lo que casi desaparecía del cielo.

Los astrónomos dicen que no es raro que las estrellas cambien de brillo cuando pulsan o son eclipsadas por otra estrella en un sistema binario. Es extremadamente raro que las estrellas se debiliten durante varios meses y luego vuelvan a brillar. Los astrónomos creen que VVV-WIT-08 podría pertenecer a una nueva clase de sistema estelar binario “gigante parpadeante” donde una estrella gigante que es alrededor de 100 veces más grande que el sol es eclipsada una vez cada pocas décadas por un compañero orbital invisible.

La compañera que orbita la estrella podría ser otra estrella o posiblemente un planeta rodeado por un disco opaco que cubre a la estrella gigante haciendo que desaparezca y reaparezca en el cielo. El coautor del estudio, el Dr. Sergey Koposov, dijo que es increíble que observamos un objeto oscuro, grande y alargado que pasa entre nosotros y la estrella distante. Por ahora, todo lo que los científicos pueden hacer es especular sobre cuál podría ser el objeto que pasa entre nosotros y la estrella.

VVV-WIT-08 se encuentra en una región densa de la Vía Láctea, y los investigadores han considerado si algún objeto oscuro desconocido podría haber pasado por casualidad frente a la estrella. Las simulaciones muestran que tendría que haber una cantidad increíblemente grande de cuerpos oscuros flotando alrededor de la galaxia para que ese escenario sea probable.

Los astrónomos del equipo con base en el Reino Unido han encontrado otras dos estrellas gigantes extrañas además de VVV-WIT-08. Los hallazgos sugieren que podría tratarse de una nueva clase de estrellas “gigantes parpadeantes” que requieren investigación por parte de los astrónomos. VVV-WIT-08 fue descubierto por el telescopio VISTA en Chile.

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