Este video mejorado del helicóptero de la NASA en Marte resuelve el rompecabezas del polvo de ingenio

Este video mejorado del helicóptero de la NASA en Marte resuelve el rompecabezas del polvo de ingenio

Este video mejorado del helicóptero de la NASA en Marte resuelve el rompecabezas del polvo de ingenio

La NASA ha lanzado un video nuevo y mejorado del helicóptero Mars Ingenuity realizando su histórico primer vuelo a principios de esta semana, mostrando el espectacular despegue mientras levantaba polvo marciano mientras se abría paso en los libros de récords. La primera prueba de vuelo de Ingenuity tuvo lugar el lunes 19 de abril y vio el helicóptero despegar, flotar durante unos 30 segundos y luego aterrizar de manera segura nuevamente.

Puede que no parezca mucho, pero es suficiente para hacer de Ingenuity el primer ejemplo de vuelo controlado y propulsado por la humanidad en otro planeta. El helicóptero pesa 4 libras y mide aproximadamente 19 pulgadas de alto, con dos palas de rotor de 4 pies de ancho en la parte superior.

Parte del desafío para esas hojas es la delgada atmósfera de Marte. Si bien la gravedad en el planeta rojo es significativamente más baja que en la Tierra (de hecho, un 62 por ciento menos), lo que deja a Ingenuity comparativamente más liviano allí de lo que sería aquí, el volumen atmosférico es menos del 1 por ciento. Eso hace que sea mucho más difícil generar sustentación para el helicóptero.

Entonces, el hecho de que Ingenuity no solo despegó, sino que pudo flotar y luego aterrizar de nuevo de manera segura, es un gran logro de la NASA y el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) que administra la aeronave junto con la misión más amplia del rover Perseverance. Ahora, cortesía de ese rover, tenemos una nueva perspectiva de lo que sucedió en la prueba de vuelo del lunes.

El metraje fue capturado por el generador de imágenes Mastcam-Z de Perseverance, desde la posición del rover a través del cráter Jezero, donde se había retirado después de depositar Ingenuity en la superficie del planeta. A la izquierda hay un video que usa filtrado de movimiento, para mostrar dónde se detectó polvo durante el despegue y el aterrizaje. Mientras tanto, la vista de la derecha se ha mejorado con ese filtrado de movimiento.

Significa que puedes ver las columnas de polvo que Ingenuity levantó con sus rotores cuando el helicóptero se elevó desde la superficie marciana. Se desplazan lentamente mientras se cierne aproximadamente a 10 pies en el aire, antes de que se cree una segunda nube cuando el helicóptero regresa al suelo.

Entre otras cosas, las imágenes ayudan a responder una pregunta común después del exitoso primer vuelo: ¿dónde estaba todo el polvo? Como sabrá cualquiera que haya volado un dron en la Tierra, sus rotores pueden ser relativamente pequeños, pero pueden levantar una buena cantidad de polvo y suciedad cada vez que están cerca del suelo. El hecho de que Ingenuity no pareciera hacer eso hizo que algunos espectadores se rascaran la cabeza.

La realidad, al parecer, es que el polvo rojo marciano tenía un color demasiado parecido al del fondo del cráter para ser completamente visible. Eso, combinado con el hecho de que se disipó tan lentamente, lo dejó más como un artefacto de video que como una nube de polvo.

El equipo JPL de la NASA está trabajando actualmente en una segunda misión de vuelo, que se espera que esté programada no antes del 22 de abril. Si bien el Ingenuity no lleva instrumentos científicos específicos en sí, las pruebas de helicópteros están destinadas a demostrar la viabilidad de futuras misiones de vuelo en Marte y sus potencial para una recopilación de datos más amplia.

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