Este video del transbordador espacial de la NASA es una visita obligada para el 40 aniversario

Este video del transbordador espacial de la NASA es una visita obligada para el 40 aniversario

Este video del transbordador espacial de la NASA es una visita obligada para el 40 aniversario

Es el 40 aniversario del Programa de Transbordadores Espaciales de la NASA, y la agencia espacial de EE. UU. Está celebrando con un nuevo video sobre el lanzamiento fundamental el 12 de abril de 1981. Fue entonces cuando el transbordador espacial Columbia despegó por primera vez con los astronautas John Young y Bob Crippen. firmemente atado adentro, comenzando lo que podría decirse que fue una edad de oro de la exploración estadounidense más allá de los confines de la Tierra.

El desarrollo del Transbordador Espacial tomó alrededor de una década, aunque los planes para una nave espacial reutilizable que pudiera llevar astronautas y componentes para una estación espacial en órbita comenzaron años antes. De hecho, incluso antes de que los estadounidenses caminaran sobre la Luna, la NASA había estado experimentando con las posibilidades de lo que eventualmente se convertiría en el icónico transbordador espacial que reconocemos ahora.

El Sistema de Transporte Espacial-1, o STS-1, despegó de Launch Pad 39A en el Centro Espacial Kennedy de la NASA a las 7 am de este día, hace cuatro décadas. Se basó en dos propulsores de cohetes sólidos y dos tanques de combustible, para hacer volar el orbitador reutilizable. En total, Young y Crippen pasaron 54 horas a bordo, antes de que Columbia aterrizara en la Base de la Fuerza Aérea Edwards el 14 de abril.

El objetivo de ese primer vuelo no era llegar a la Luna ni nada tan ambicioso. En cambio, fue para demostrar más fundamentalmente que el Transbordador Espacial podría entrar en órbita y luego regresar de manera segura. “La misión también verificó el rendimiento combinado de todo el vehículo lanzadera, el orbitador, los propulsores de cohetes sólidos y el tanque externo”, explica la NASA. “Las cargas útiles incluyeron la instrumentación de vuelo de desarrollo (DFI) y la paleta del paquete de identificación de coeficientes aerodinámicos (ACIP) que contienen equipos para registrar temperaturas, presiones y niveles de aceleración en varios puntos de la nave espacial”.

Aunque Columbia pudo haber sido la primera, no fue la única nave espacial de la flota. Challenger, Discovery, Atlantis y Endeavour se unieron a la alineación de la NASA, volando colectivamente 135 misiones entre 1981 y 2011. El 21 de julio de ese año, el transbordador espacial aterrizó por última vez, marcando el final de una era en los vuelos espaciales estadounidenses.

Para conmemorar el aniversario, la NASA ha elaborado un breve documental sobre el transbordador espacial, que puede ver a continuación.

Aunque se especuló que la NASA podría desarrollar un sucesor del programa del Transbordador Espacial, la agencia espacial estadounidense adoptó un enfoque diferente. El Programa de Tripulación Comercial recurrió a compañías privadas de vuelos espaciales para abordar la necesidad de llevar personas, experimentos, equipos y más fuera de la Tierra y ponerlos en órbita y más allá. Dragon y Crew Dragon de SpaceX, por ejemplo, personifican la estrategia de ese programa, con la NASA subcontratando efectivamente el desarrollo de nuevas naves espaciales y cohetes.

En el proceso, ayudará a crear una nueva era de turismo espacial. SpaceX y Virgin Galactic tienen la intención de ofrecer a los posibles turistas espaciales con grandes bolsillos un viaje hacia la gravedad cero o casi cero, y sus boletos ayudarán a subsidiar el desarrollo de naves futuras. A diferencia de los costosos propulsores únicos utilizados en los lanzamientos de STS, mientras tanto, las empresas privadas de vuelos espaciales se han centrado en componentes reutilizables.

Mientras tanto, algunos de los frutos del mayor y más duradero éxito del programa del Transbordador Espacial, la Estación Espacial Internacional, también cobrarán una nueva vida en esta era moderna. La ISS acogerá a un número muy limitado de visitantes turísticos de acuerdo con un acuerdo con Virgin Galactic, lo que brindará a los no astronautas una experiencia hasta ahora inalcanzable de la vida fuera de nuestro planeta de origen.

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