Este año, la masa de hielo del Ártico ha aumentado un 25%, pero eso no es una buena noticia.

El hielo marino del Ártico ha alcanzado su mínimo anual después del derretimiento del verano, y la buena noticia es que la porción del mar que todavía está cubierta de hielo es más grande que en los últimos años. Incluso un 25% más que el año pasado. Pero no hay motivo de celebración: la tendencia general a la baja en el hielo marino del Ártico continúa, ya que la región se calienta dos veces más rápido que otras partes del mundo. Y la superficie no lo dice todo: si miras el grosor del hielo, no encontrarás buenas noticias.

El mínimo relativamente alto se alcanzó a expensas de un hielo multianual más grueso. El adelgazamiento o el derretimiento completo del espeso hielo marino del Ártico (hay alrededor de tres cuartas partes menos hoy que hace 40 años) es preocupante.

Según el Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo de la Universidad de Colorado, es probable que el jueves se alcanzara el mínimo. El área total cubierta por hielo marino en el hemisferio norte este año se estima en 4,72 millones de kilómetros cuadrados. Este es el duodécimo total más bajo desde que comenzaron las observaciones satelitales del Ártico en 1979, pero aproximadamente un 25% más que el año pasado.

Esto se debe a que las condiciones más frías y tormentosas hicieron que el derretimiento disminuyera. En particular, una zona persistente de aire frío a baja presión sobre el mar de Beaufort en el norte de Alaska ha ralentizado la velocidad del deshielo en esa región. Nos recuerda que el clima es inherentemente variable y que la variabilidad a veces supera los efectos del cambio climático. Pero la tendencia general al derretimiento del hielo marino ártico continúa, ya que la región se calienta dos veces más rápido que otras partes del mundo.

A expensas de un helado más espeso y de varios años

El récord mínimo se estableció en 2012 y los resultados de este año son aproximadamente un 40% más altos que eso. Pero el total de este año sigue siendo casi 1,6 millones de kilómetros cuadrados (45 veces Bélgica) por debajo del mínimo promedio registrado entre 1981 y 2010. Y este año, los mínimos de los últimos 15 años son los más bajos desde 1979. Además, el relativamente alto el mínimo parece haberse alcanzado a expensas de un hielo más grueso de varios años.

Hay dos cosas en la variabilidad natural que podrían afectar el hielo marino: la primera es la temperatura. Pero la otra es cómo se “prepara” el hielo para derretirse cada invierno. El invierno pasado, los vientos empujaron hielo mucho más grueso y antiguo hacia el oeste, desde el norte de Groenlandia hasta el mar de Beaufort y el cercano mar de Chukchi. Este verano, ese hielo más grueso se adelgazó, pero la mayoría no se derritió por completo.

El adelgazamiento o el derretimiento completo del espeso hielo marino del Ártico (aproximadamente tres cuartas partes menos hoy que hace 40 años) es preocupante. Cuanto más delgado es el hielo marino, más luz solar deja pasar al agua que se encuentra debajo, lo que puede afectar los ecosistemas marinos y generar aún más calor a medida que se absorbe más energía solar y se vuelve a emitir en forma de calor.

Un modelo inquietante

Y debido a que es más probable que el hielo del primer año, que es más delgado, se derrita por completo cuando reemplaza al hielo más antiguo, es más probable que el área se derrita. Muchos científicos esperan que el Ártico esté completamente libre de hielo en verano dentro de una década o dos.

Además, el movimiento hacia el oeste de hielo más antiguo desde el norte de Groenlandia el invierno pasado podría ser una continuación de una tendencia preocupante observada en 2020. Esta zona normalmente está tan llena de hielo persistente de varios años que se la conoce como “la última zona de hielo”. . Este es un lugar donde, aunque el hielo desaparece por completo durante los veranos árticos, se cree que quedará suficiente para proporcionar refugio a los osos polares y otros animales salvajes que dependen del hielo.

Pero el año pasado, un rompehielos alemán en una expedición encontró hielo delgado mientras pasaba por el área. Una investigación sugirió que la variabilidad de los vientos, combinada con el adelgazamiento y el derretimiento del hielo inducido por el calentamiento, había provocado la expulsión de la mayor parte del hielo más grueso de la zona.

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