Estas raras nubes de Marte pusieron a prueba la paciencia de Curiosity y las teorías de la NASA

Estas raras nubes de Marte pusieron a prueba la paciencia de Curiosity y las teorías de la NASA

Estas raras nubes de Marte pusieron a prueba la paciencia de Curiosity y las teorías de la NASA

Una foto dramática de las nubes que se forman sobre un acantilado de Marte claramente escarpado ha revelado un detalle inesperado sobre el planeta rojo, con el rover Curiosity ayudando a responder un misterio de dos años. El Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA (JPL) que administra Curiosity, que ha estado en Marte desde mediados de 2012, vio por primera vez la inusual formación de nubes hace un año marciano, pero su existencia fue en contra de lo que se esperaba del clima de nuestro planeta vecino.

Esto se debe a que las nubes en Marte en general son una rareza, dado lo delgada que es la atmósfera del planeta y el hecho de que su sequedad deja poca humedad para formar grupos visibles. Mientras tanto, cuando se las arreglan para formarse, por lo general están más abajo sobre el planeta: no más de alrededor de 37 millas de altura, dice la NASA.

Significaba que una formación detectada hace unos dos años en la Tierra, mucho más alta sobre la superficie, rompió las expectativas sobre cómo se formaría el clima marciano. El equipo de Curiosity puso la fecha en el calendario para asegurarse de que el rover estuviera en el lugar correcto para observar la formación inicial esta vez, asumiendo que las nubes reaparecieron. Estacionado junto al monte Sharp, una formación rocosa de 3.4 millas de altura en el cráter Gale donde Curiosity ha llevado a cabo su investigación científica durante casi una década, el rover observó los cielos con su cámara de mástil y otros sensores.

Efectivamente, los primeros signos de las tenues nubes comenzaron a formarse a fines de enero de 2021. Solo eso fue un valor atípico para Marte: estaban mucho más alto que el límite habitual de 37 millas. Como resultado, el equipo de Curiosity cree que en realidad son dióxido de carbono congelado, en lugar de agua.

“Los científicos buscan pistas sutiles para establecer la altitud de una nube”, La NASA dice, “Y se necesitarán más análisis para decir con certeza cuáles de las imágenes recientes de Curiosity muestran nubes de hielo de agua y cuáles muestran nubes de hielo seco”.

Las imágenes en color que puede capturar Mastcam ayudarán a precisar esa diferenciación. Mientras que las cámaras de navegación en blanco y negro hacen un mejor trabajo al mostrar las texturas onduladas de las nubes, Mastcam resalta su brillo cristalino a medida que Marte se mueve en relación con el Sol. Cuando el Sol está por encima del nivel de las nubes, los cristales de hielo seco brillan en su punto más brillante; a medida que cae por debajo de ese nivel, los cristales pierden algo de su brillo.

Identificar la presencia de diferentes gases, incluida el agua, en Marte y las formas en que se propagan por el planeta ha sido un elemento de larga data de la misión de Curiosity. El rover estaba originalmente destinado a buscar indicios de que la vida microbiana podría haber sobrevivido una vez en Marte durante dos años; que se extendió indefinidamente en diciembre de 2012. Sin embargo, también está ahí para tratar de comprender mejor la línea de tiempo extendida de la atmósfera marciana y cómo ha evolucionado en los últimos cuatro mil millones de años.

0 0 votes
Puntuación de la entrada
Subscribe
Notify of
0 Comentarios
Inline Feedbacks
View all comments
A %d blogueros les gusta esto: