Esta enorme erupción solar de clase X muestra por qué el estudio del Sol de la NASA es tan vital

Esta enorme erupción solar de clase X muestra por qué el estudio del Sol de la NASA es tan vital

Esta enorme erupción solar de clase X muestra por qué el estudio del Sol de la NASA es tan vital

El Observatorio de Dinámica Solar de la NASA ha captado una enorme erupción del Sol, una erupción de 10 millones de grados Fahrenheit lo suficientemente potente como para interrumpir el GPS y más. El SDO, que se lanzó en 2010, monitorea continuamente el Sol con un trío de instrumentos, rastrea su producción de energía y campo magnético, y mide el impacto de los cambios solares en la Tierra y otras partes del Sistema Solar.

Eso es porque, si bien el Sol puede proporcionar calor y luz, también es capaz de alterar significativamente las cosas en la Tierra. Las fuertes erupciones solares pueden causar ondas de radiación electromagnética que impactan o incluso abruman al GPS, las telecomunicaciones y otros satélites.

Descubrir cómo la atmósfera solar y las fluctuaciones magnéticas se traducen en esas poderosas ondas ha sido una parte clave de la misión SDO. También es capaz de tomar imágenes de erupciones, como la llamarada solar “significativa” que, según la NASA, se observó con un pico a las 10:29 am EDT del 3 de julio de 2021.

Al igual que los terremotos se clasifican por su fuerza en la escala de Richter, las llamaradas se clasifican por su brillo de longitud de onda de rayos X. Los más importantes son los de clase X; Las bengalas de clase M son de tamaño mediano, mientras que las de clase C son pequeñas. Se adjunta un número para indicar la fuerza relativa dentro de cada clasificación.

La bengala del 3 de julio fue calificada como clase X1.5, La NASA confirma, el más fuerte desde 2017. Eso está lejos de ser el más potente jamás observado: en 2003, por ejemplo, se registró una erupción solar de clase X28, con una erupción de masa coronal a alrededor de 5.1 millones de millas por hora, aunque todavía es suficiente para causar problemas a los objetos en órbita e interrumpir brevemente la radio.

Parte de la misión del SDO, entonces, es comprender qué causa esas erupciones y, potencialmente, desarrollar sistemas más resistentes para resistir sus efectos. En marzo de 2021, el SDO capturó una llamada “Erupción de piedra de Rosetta” junto con la Agencia Espacial Europea y el Observatorio Solar y Heliosférico de la NASA. Eso incluyó tres tipos diferentes de erupciones solares que normalmente ocurrirían por separado.

“Este evento es un eslabón perdido, donde podemos ver todos estos aspectos de diferentes tipos de erupciones en un pequeño paquete”, Emily Mason, autora principal de un estudio en la erupción, y un científico solar del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, explicó. “Lleva a casa el punto de que estas erupciones son causadas por el mismo mecanismo, pero a diferentes escalas”.

Es importante, porque no solo están en riesgo los satélites, sino también posibles misiones tripuladas en el futuro dentro del sistema solar. Si bien la atmósfera de la Tierra proporciona una capa de protección para la vida en el suelo, proteger a los humanos, los animales y las plantas fuera de esa barrera es mucho más difícil. De hecho, mantener a los astronautas a salvo para los viajes a Marte y más allá es una de las preocupaciones clave de la NASA y otras agencias a medida que se planean las misiones.

Si bien no es posible reducir la actividad solar, la esperanza es que una mejor comprensión de cómo se forman cosas como las eyecciones de masa coronal (CME) permitirá más tiempo de advertencia. De esa manera, los astronautas y las naves espaciales podrían ganar un valioso tiempo de preparación si se pronostica una CME considerable.

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