Es posible que la cápsula Starliner de Boeing no lleve astronautas al espacio hasta el próximo año

Es posible que la cápsula Starliner de Boeing no lleve astronautas al espacio hasta el próximo año

Es posible que la cápsula Starliner de Boeing no lleve astronautas al espacio hasta el próximo año

Boeing ha estado evaluando una nueva fecha de lanzamiento objetivo para su próxima misión Starliner durante las últimas semanas. El próximo vuelo de prueba de la cápsula Starliner no tendrá tripulación a bordo. La misión se lanzará a bordo de un cohete Atlas V y se acoplará a la ISS, pasando aproximadamente una semana en la estación espacial en órbita antes de regresar a la Tierra. Se espera que este vuelo de prueba se realice en julio o principios de agosto, pero no se ha anunciado una fecha oficial.

La NASA ha dicho que el vehículo está cerca de estar listo, con solo unas pocas pruebas para certificar la nave espacial para el vuelo. Uno de los desafíos más importantes para nombrar una fecha para el próximo vuelo de Starliner es encontrar un puerto de atraque a bordo de la ISS. Actualmente, la ISS tiene dos puertos que admiten las cápsulas SpaceX y Boeing Starliner. El acceso prioritario a estos puertos está garantizado para reabastecer las misiones más a menudo gestionadas por SpaceX.

Eso significa que un gran desafío para Starliner es encontrar un puerto de acoplamiento disponible, ya que Crew Dragon, que se espera que se lance el 22 de abril, estará conectado a uno de esos puertos de acoplamiento durante aproximadamente seis meses. El 3 de junio, SpaceX tiene una misión de suministro de carga que se lanzará y ocupará el otro puerto. Eso significa que no habrá puertos de atraque disponibles para que los use Boeing hasta alrededor del 20 de julio, cuando la misión de reabastecimiento CRS-22 Dragon partirá de la estación espacial y regresará a la Tierra.

Cuando la cápsula de reabastecimiento de Dragon salga de la estación espacial, habrá una ventana de aproximadamente un mes para lanzar Starliner y acoplarse con la ISS. Eso aparentemente no puede suceder hasta finales de julio o principios de agosto. Starliner podría pasar aproximadamente una semana en la estación antes de regresar a la Tierra, ya que otra misión de suministro de dragones llegará a la ISS a fines de agosto.

Esto significaría que la primera misión Starliner con tripulación a bordo probablemente no ocurrirá hasta enero de 2022. La NASA ha enfatizado que una misión tripulada con Starliner no ocurrirá hasta que la nave espacial esté lista y sucederá según las necesidades de la estación espacial. Sin embargo, la NASA espera que se pueda encontrar una fecha de lanzamiento para 2021 para la misión.

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