En el laboratorio se creó una célula sintética que crece y se divide normalmente.

En el laboratorio se creó una célula sintética que crece y se divide normalmente.

En el laboratorio se creó una célula sintética que crece y se divide normalmente.

La célula es uno de los componentes individuales más pequeños de todos los seres vivos. Recientemente, los científicos pudieron crear una célula sintética simple que crece y se divide normalmente. Los investigadores del proyecto dicen que los nuevos hallazgos arrojan luz sobre los mecanismos que controlan los procesos más fundamentales de la vida.

Hace unos cinco años, los científicos crearon un organismo sintético unicelular con solo 473 genes que era la célula viva más simple jamás conocida. El organismo similar a una bacteria se comportó de manera extraña al crecer y dividirse, lo que resultó en células con formas y tamaños tremendamente diferentes. Los científicos ahora han identificado siete genes que se agregarán para ayudar a controlar la naturaleza rebelde de la célula, lo que hace que se divida en orbes uniformes.

El nuevo avance es una colaboración entre el Instituto J. Craig Venter, el Instituto Nacional de Estándares y Tecnología y el MIT. La identificación de los genes fue un paso importante en la ingeniería de células sintéticas capaces de realizar actividades beneficiosas como producir medicamentos, alimentos y combustibles. Estas células sintéticas también podrían detectar enfermedades y fabricar medicamentos mientras viven dentro del cuerpo humano. Los investigadores también creen que este tipo de célula simple podría funcionar como una pequeña computadora.

Los investigadores querían comprender las reglas fundamentales de diseño de la vida y creer que la célula podría ayudar a descubrir y comprender esas reglas. Los investigadores construyeron la primera célula con un genoma sintético en 2010, pero esa célula no se construyó desde cero. En esa investigación, los científicos comenzaron con células de un tipo simple de bacteria llamada micoplasma. Destruyeron el ADN de las células y lo reemplazaron con ADN diseñado en una computadora y sintetizado en el laboratorio, creando el primer organismo en la historia de la vida en la Tierra en tener un genoma completamente sintético.

Desde ese éxito, los científicos han estado trabajando para reducir el organismo a sus componentes genéticos mínimos. El resultado fue una celda súper simple creada hace cinco años llamada JCVI-syn3.0 que era demasiado minimalista y no se dividía correctamente. La nueva célula tiene 19 genes adicionales agregados, incluidos siete necesarios para la división celular normal que crea la nueva variante denominada JCVI-syn3A. La nueva versión tiene menos de 500 genes. En comparación, una célula humana tiene alrededor de 30.000 genes. El equipo tiene actualmente el objetivo de conocer la función de cada gen, lo que les permite desarrollar un modelo completo de cómo funciona una célula.

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