En 30 años, el calentamiento global ha provocado el desplazamiento … del eje de la Tierra

Según un estudio reciente, el derretimiento masivo de los glaciares como resultado del calentamiento global ha provocado cambios significativos en el eje de rotación de la Tierra desde la década de 1990. El hecho de que estemos bombeando agua subterránea a gran escala también contribuye a esto. Esto muestra una vez más el profundo impacto que los seres humanos tienen en su medio ambiente.

El eje de la Tierra es el eje alrededor del cual gira nuestro planeta todos los días y que pasa por su centro de gravedad. Los puntos por los que pasa este eje en la superficie de la Tierra se denominan polos geográficos norte y sur. Como recordatorio, los polos magnéticos no están ubicados exactamente en los mismos lugares; no tienen ningún vínculo directo con el eje de la tierra.

Los polos geográficos de nuestro planeta no son constantes. Los cambios en la forma en que se distribuye la masa de la Tierra hacen que el eje se desplace y, por lo tanto, los polos.

17 veces más rápido

En el pasado, solo factores naturales, como las corrientes marinas, ayudaron a modificar la posición de los polos. Pero una nueva investigación muestra que desde la década de 1990, la pérdida de cientos de miles de millones de toneladas de hielo por año en los océanos, debido a la crisis climática, ha provocado que los polos se desplacen en nuevas direcciones.

Los científicos descubrieron que la dirección de la deriva polar cambió de sur a este en 1995 y que la velocidad promedio de esta deriva fue 17 veces más rápida entre 1995 y 2020 que entre 1981 y 1995.

“La disminución acelerada de las aguas terrestres debido al derretimiento del hielo es la principal causa del rápido desplazamiento de los polos después de la década de 1990”, concluyó el equipo de científicos dirigido por Shanshan Deng del Instituto de Ciencias Geográficas y Recursos Naturales. Academia de Ciencias.

Los datos del satélite GRACE (Gravity Recovery and Climate Experiment), lanzado en 2002, ya se habían utilizado para establecer un vínculo entre el deshielo y los movimientos del polo en 2005 y 2012. Pero la investigación realizada por Shanshan Deng es revolucionaria en la medida en que extienden el vínculo entre el derretimiento del hielo y la deriva polar a un período anterior al lanzamiento del satélite. Esto muestra que las actividades humanas han cambiado los polos desde la década de 1990, hace casi tres décadas.

18.000.000.000.000.000 litros de agua bombeada

El estudio, publicado en la revista Geophysical Research Letters, muestra que la pérdida de los glaciares es responsable de la mayor parte del desplazamiento, pero también que es probable que el bombeo de agua subterránea también haya contribuido a los movimientos.

De hecho, una vez que se bombean para el consumo actual o la agricultura, el agua subterránea previamente almacenada bajo tierra acaba fluyendo hacia el mar, redistribuyendo el peso en el planeta. Durante los últimos 50 años, la humanidad ha extraído 18 billones de toneladas (18.000.000.000.000.000 de litros) de agua de las reservas subterráneas profundas sin reemplazarlas.

El movimiento del eje de la Tierra actualmente no es lo suficientemente grande como para afectar la vida diaria. Podría cambiar la duración de un día, pero solo unos pocos milisegundos. Sin embargo, muestra cuán real y profundo es el impacto que los humanos tienen en el planeta.