En 2019, los astrónomos detectaron un estallido de rayos gamma sorprendentemente cercano

En 2019, los astrónomos detectaron un estallido de rayos gamma sorprendentemente cercano

En 2019, los astrónomos detectaron un estallido de rayos gamma sorprendentemente cercano

El 29 de agosto de 2019, los científicos de todo el mundo fueron alertados de un evento intenso en el espacio que ocurrió a unos mil millones de años luz de distancia. Si bien mil millones de años luz es una distancia enorme, sorprendentemente se acerca a una escala cósmica, considerando que el evento fue un estallido de rayos gamma increíblemente intenso. A pesar de la gran distancia, el estallido de rayos gamma etiquetado como GRB 190829A ocurrió más cerca de la Tierra que cualquier otro evento similar en la historia.

En una escala cósmica, el estallido estaba tan cerca que los científicos lo consideraron un asiento de primera fila a la muerte de una estrella en el estallido de energía producido al morir. La investigadora Sylvia Zhu es coautora del nuevo estudio y dijo que los estallidos de rayos gamma crean destellos brillantes de rayos X y rayos gamma observados en el cielo. Estas son las explosiones más grandes del universo y están asociadas con el colapso de una estrella masiva que gira rápidamente en un agujero negro.

Solo una fracción de la energía gravitacional liberada alimenta la producción de una onda expansiva ultrarelativista. Zhu dice que la emisión se divide en dos fases específicas, con una fase caótica inicial que dura decenas de segundos seguida de una fase de resplandor de larga duración pero que se desvanece suavemente.

Es durante la fase de resplandor que los científicos tienen la mejor oportunidad de observar los eventos porque la explosión real ocurre tan rápido que es difícil de observar en detalle. Los investigadores recopilaron información sobre el evento de todo el planeta de varios observatorios. El equipo pudo determinar el espectro de GRB 190829A hasta una energía de 3,3 tera-electronvoltios. Eso es aproximadamente un billón de veces más energético que los fotones de luz visible.

Los investigadores dicen que el aspecto excepcional de este estallido de rayos gamma en particular fue que sucedió en nuestro patio trasero cósmico. Los fotones de muy alta energía no fueron absorbidos en colisiones con la luz de fondo en su camino a la Tierra.

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