Elon Musk bromea después de que el vuelo de prueba SpaceX Starship SN11 termina en explosión

Elon Musk bromea después de que el vuelo de prueba SpaceX Starship SN11 termina en explosión

Elon Musk bromea después de que el vuelo de prueba SpaceX Starship SN11 termina en explosión

SpaceX lanzó con éxito su último prototipo de Starship, pero SN11 no tenía el aterrizaje seguro, o al menos de una sola pieza, que la compañía esperaba. La prueba de vuelo a gran altitud del nuevo prototipo de Starship utilizó tres motores Raptor y fue diseñada para llevar la nave a unos 10 kilómetros (6.2 millas) sobre Starbase Texas.

Cada uno de los tres motores Raptor se apagaría en secuencia, luego, justo cuando Starship alcanza el apogeo: el punto más alto del vuelo. “SN11 realizará una transición de propulsor a los tanques de cabecera internos, que contienen el propulsor de aterrizaje”, explica SpaceX, “antes de reorientarse para la reentrada y un descenso aerodinámico controlado”.

Si todo hubiera ido según lo planeado, la siguiente fase habría visto a Starship SN11 descender bajo su propio control aerodinámico activo. Los cuatro flaps de la nave espacial, dos hacia adelante y dos hacia atrás, se ajustarían individualmente a medida que la computadora de vuelo a bordo averiguara la mejor manera de aterrizar en la plataforma. Justo antes de aterrizar, los Raptors reinarían y la nave estelar se volcaría, aterrizando justo al lado de donde despegó inicialmente.

Al menos ese era el plan. Desafortunadamente, parece que algo salió mal en el camino, y aunque no se han compartido todos los detalles, parece que SN11 fue destruido. Como de costumbre, Elon Musk de SpaceX ha sido bastante sabio sobre la situación.

“Parece que el motor 2 tuvo problemas en el ascenso y no alcanzó la presión de la cámara de operación durante el aterrizaje, pero, en teoría, no era necesario”, tuiteó Musk. “Algo significativo sucedió poco después del inicio de la quema de aterrizaje. Debería saber qué era una vez que podamos examinar los bits más tarde hoy “.

Ciertamente, “algo significativo” parece quedarse corto cuando el resultado es su costoso prototipo de cohete en pedazos, pero el programa Starship, como los otros prototipos de SpaceX anteriores, siempre fue diseñado con explosiones como estas como una posibilidad distinta. “Al menos el cráter está en el lugar correcto”, Musk bromeó.

También se han visto algunas maniobras impresionantes. Starship SN10, por ejemplo, resultó en un video del aterrizaje de la nave espacial que se parecía más a una película de ciencia ficción CGI que a algo real, un testimonio de lo que SpaceX ha logrado en cuanto a tecnología de cohetes reutilizables. Por supuesto, SN10 también explotó, poco después del aterrizaje, y SN9 también encontró un final en llamas antes de eso.

Aún así, es algo que la empresa necesita hacer bien y de manera consistente. “Un descenso aerodinámico controlado con aletas corporales y capacidad de aterrizaje vertical, combinado con el relleno en el espacio, es fundamental para aterrizar Starship en destinos a través del sistema solar donde no existen superficies o pistas preparadas, y regresar a la Tierra”, explica SpaceX sobre el pruebas. “Esta capacidad permitirá un sistema de transporte totalmente reutilizable diseñado para transportar tanto a la tripulación como a la carga en vuelos interplanetarios de larga duración y ayudar a la humanidad a regresar a la Luna y viajar a Marte y más allá”.

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