El tercer vuelo del helicóptero Mars Ingenuity es el más rápido y lejano

El tercer vuelo del helicóptero Mars Ingenuity es el más rápido y lejano

El tercer vuelo del helicóptero Mars Ingenuity es el más rápido y lejano

El rover Perseverance Martian de la NASA puede haber sido un logro histórico, pero es el helicóptero Ingenuity el que está acaparando toda la atención en las noticias. Fabricado con piezas estándar y ejecutando Linux y programas de código abierto, el rendimiento del helicóptero sigue impresionando a los científicos de la NASA. En su tercer vuelo de prueba, el helicóptero pudo romper su propio récord de velocidad y distancia, un logro digno de mención considerando que la NASA nunca tuvo el espacio para probar el Ingenio de esa manera.

No es exactamente fácil probar un artilugio volador aquí en la Tierra para las condiciones que cumpliría en Marte. Si bien los laboratorios de propulsión a chorro (JPL) de la NASA tienen cámaras de vacío que pueden recrear las condiciones atmosféricas en Marte, solo se extienden por 1,6 pies (0,49 metros) en cualquier dirección. En otras palabras, no hay suficiente espacio para que vuele el helicóptero.

Compare eso con los números que ingenio logrado en su tercer vuelo. Se elevó hasta 16 pies (5 metros) como antes, pero esta vez atravesó 164 pies (50 metros) a 6,6 pies por segundo (2 metros por segundo). Eso, hasta ahora, ha sido el más lejano y el más rápido que jamás haya volado.

Irónicamente, el ingenio no debería volar demasiado rápido. Su sistema de vuelo automatizado requiere que rastree las características de la superficie utilizando su cámara de navegación en blanco y negro. Si vuela demasiado rápido, el algoritmo de vuelo no podrá realizar un seguimiento y analizar adecuadamente la superficie de Marte. Ese algoritmo también se utilizó por primera vez en este vuelo, ya que no se pudo probar correctamente aquí en la Tierra.

Por supuesto, Ingenuity también tiene una cámara a color que toma fotos de la superficie de Marte, algo en lo que la mayoría de la gente probablemente estará más interesada. Dada la cantidad de cosas que podrían salir mal en otro planeta, el funcionamiento continuo y fluido de Ingenuity y los resultados son nada menos que impresionantes. , incluso para los científicos e ingenieros de la NASA que planearon el vuelo. Los datos recopilados por Ingenuity se utilizarán para mejorar no solo sus propios vuelos futuros, sino también otros helicópteros que se enviarán al Planeta Rojo.

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