El telescopio Kepler descubre evidencia de planetas no vinculados a una estrella anfitriona

El telescopio Kepler descubre evidencia de planetas no vinculados a una estrella anfitriona

El telescopio Kepler descubre evidencia de planetas no vinculados a una estrella anfitriona

El telescopio Kepler ha descubierto evidencia que sugiere que hay planetas que flotan libremente y que están solos en el espacio profundo, no unidos a ninguna estrella anfitriona. Los datos muestran cuatro nuevos descubrimientos consistentes con planetas que tienen masas similares a la Tierra que flotan libremente en el espacio profundo. El estudio fue dirigido por Iain McDonald de la Universidad de Manchester y utilizó datos recopilados en 2016 durante la fase K2 del Telescopio Espacial Kepler de la NASA.

La fase de la misión K2 duró dos meses. Durante ese tiempo, Kepler monitoreó un campo abarrotado de millones de estrellas cerca del centro de la Vía Láctea cada 30 minutos para descubrir raras imágenes gravitacionales. eventos de microlente. El equipo encontró 27 señales candidatas de microlente de corta duración que variaban en escalas de tiempo entre una hora y diez días.

Muchos de esos eventos se habían visto anteriormente en datos obtenidos sobre el terreno. Sin embargo, cuatro de los eventos más cortos son descubrimientos consistentes con planetas que tienen una masa similar a la de la Tierra. Las nuevas señales no mostraron una señal más larga que se esperaba de una estrella anfitriona, lo que sugiere que eran planetas que flotaban libremente. Los astrónomos creen que los planetas que flotan libremente probablemente se formaron originalmente alrededor de una estrella anfitriona antes de ser expulsados ​​por el tirón gravitacional de los planetas más pesados ​​del sistema.

La microlente describe cómo la luz de una estrella de fondo puede magnificarse temporalmente por la presencia de otras estrellas en primer plano. El evento de microlente produce una breve ráfaga de brillo que puede durar desde unas pocas horas hasta unos días. Los científicos han descubierto que aproximadamente una de cada millón de estrellas de la galaxia se ve visiblemente afectada por la microlente en un momento dado. Sin embargo, se cree que solo un pequeño porcentaje de los eventos son causados ​​por planetas.

Curiosamente, Kepler no fue diseñado para encontrar planetas usando microlentes o para estudiar densos campos de estrellas dentro de la galaxia interior. Los científicos tuvieron que diseñar técnicas de reducción de datos para buscar señales dentro del conjunto de datos de Kepler. McDonald dice que las señales son extremadamente difíciles de encontrar, pero el equipo podría extraer brillos característicos causados ​​por los planetas. El descubrimiento de planetas adicionales que flotan libremente será un enfoque para el telescopio espacial Nancy Grace Roman de la NASA, que está optimizado para buscar señales de microlentes.

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