El telescopio espacial romano ayudará a la NASA a detectar agujeros negros solitarios

El telescopio espacial romano ayudará a la NASA a detectar agujeros negros solitarios

The Roman Space Telescope will help NASA detect solitary black holes

La NASA está hablando de un nuevo telescopio espacial que se lanzará a mediados de la década de 2020. El nuevo telescopio es el telescopio espacial romano Nancy Grace, o simplemente el telescopio espacial romano. Es un telescopio infrarrojo que ayudará a la NASA a observar el universo infrarrojo de una manera sin precedentes. Una de las cosas más importantes que el Telescopio Espacial Romano permitirá que la NASA haga es detectar pequeños agujeros negros solitarios por primera vez.

Agujeros negros solitarios y pequeños están formados cuando una estrella con más de 20 masas solares consume todo su combustible nuclear y colapsa por su propio peso. Este tipo de agujero negro se conoce como agujeros negros de masa estelar. Al igual que otros agujeros negros, los agujeros negros de masa estelar tienen suficiente gravedad como para que nada escape, ni siquiera la luz, lo que significa que son invisibles.

Debido a que los agujeros negros son invisibles, solo se pueden descubrir indirectamente buscando cómo impactan en su entorno. Al buscar agujeros negros supermasivos, los astrónomos buscan cómo el agujero negro interrumpe las órbitas de las estrellas cercanas y ocasionalmente las desgarra. Los astrónomos creen que la mayoría de los agujeros negros de masa estelar, que son mucho menos masivos, no tienen nada a su alrededor que indique su presencia. Roman podrá encontrar planetas alrededor de la galaxia observando cómo la gravedad distorsiona la luz de las estrellas distantes.

Utilizará la misma técnica para descubrir agujeros negros de masa estelar porque producen el mismo efecto en la luz de las estrellas. Los astrónomos han identificado unos 20 agujeros negros de masa estelar en la Vía Láctea hasta ahora, pero la mayoría tiene un compañero que podemos ver. Los científicos creen que Roman finalmente puede hacer posible encontrar agujeros negros que no tengan compañeros.

Roman utilizará una técnica primaria llamada microlente gravitacional para descubrir planetas y posiblemente agujeros negros más allá de nuestro sistema solar. Desde nuestro punto de vista, cuando un objeto masivo como una estrella cruza frente a una estrella más distante, la luz de la estrella más distante se doblará a medida que viaja a través del espacio-tiempo curvo alrededor de la estrella más cercana. El resultado actúa como una lente natural, ampliando la luz de la estrella de fondo.

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