El telescopio espacial NEO Surveyor de la NASA pasa a su siguiente fase

El telescopio espacial NEO Surveyor de la NASA pasa a su siguiente fase

NASA NEO Surveyor space telescope moves into its next phase

La NASA anunció el viernes que aprobó un nuevo telescopio espacial infrarrojo llamado Near-Earth Object Surveyor o NEO Surveyor. El telescopio pasa al siguiente paso del despliegue de la misión en el JPL después de que una revisión exitosa moviera el proyecto más allá de la fase de diseño preliminar. NEO Surveyor fue una misión propuesta para ayudar a descubrir y caracterizar objetos cercanos a la Tierra que podrían ser potencialmente peligrosos para la Tierra.

La NASA define un objeto cercano a la Tierra como un asteroide o cometa que se acerca a 1,3 unidades astronómicas del sol. Si bien esa es una gran distancia, en una escala cósmica, está muy cerca. NASA ha aprobado el proyecto NEO-Surveyor para avanzar hacia el Diseño preliminar, también conocido como Key Decision Point-B. Es un telescopio espacial infrarrojo diseñado para mejorar los esfuerzos de defensa planetaria de la NASA al mejorar la capacidad de descubrir y caracterizar la mayoría de los asteroides y cometas potencialmente peligrosos que pasarán a menos de 30 millones de millas de la órbita de la Tierra.

La NASA ha recibido instrucciones de la Ley de Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio de 2005 para descubrir el 90 por ciento de los objetos cercanos a la Tierra de más de 459 pies de tamaño. La agencia está trabajando para lograr ese objetivo y ha encontrado aproximadamente el 40 por ciento de todos los asteroides cercanos a la Tierra dentro del rango de tamaño. La agencia espacial dice que descubrir, caracterizar y rastrear NEO potencialmente peligrosos lo antes posible es crucial para garantizar que se pueda lograr la desviación u otros preparativos para la mitigación del impacto.

La NASA también planea probar una tecnología de deflexión conocida como el impactador cinético con su misión de prueba de redirección de doble asteroide (DART), el lanzamiento a finales de este año. La NASA dice que no se conocen amenazas de impacto a la Tierra durante el próximo siglo, pero los impactos imprevistos de objetos desconocidos cercanos a la Tierra sí representan un peligro para la Tierra. Un ejemplo excelente ocurrió en 2013 en Rusia y se conoce como el evento de Chelyabinsk. NEO Surveyor utilizará sensores que operan en longitud de onda infrarroja para ayudar a descubrir objetos más rápidamente, incluidos aquellos que se acercan a la Tierra durante el día desde más cerca de la dirección del sol.

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