El telescopio espacial Hubble señala la ubicación de cinco ráfagas de radio rápidas

El telescopio espacial Hubble señala la ubicación de cinco ráfagas de radio rápidas

Hubble Space Telescope pinpoints the locations of five fast radio bursts

Los astrónomos han utilizado el telescopio espacial Hubble para rastrear la ubicación de cinco ráfagas de radio rápidas (FRB) muy breves y potentes. Los FRB son eventos que generan tanta energía en mil segundos como lo hace el sol en todo un año. Por su naturaleza, los FRB son transitorios y desaparecen más rápido que un abrir y cerrar de ojos. Debido a la velocidad a la que se originan y desaparecen, los científicos han tenido dificultades para determinar de dónde provienen.

Sabiendo donde el Los FRB se originan es el primer paso para determinar qué tipo de objeto u objetos los causa. Normalmente, los astrónomos no saben dónde buscar la fuente de un FRB. Hubble ha completado una encuesta de ocho FRB para ayudar a los científicos a reducir la lista de posibles fuentes. El primer FRB fue descubierto en datos de archivo registrados por el Radio Observatorio de Parques el 24 de julio de 2001.

Desde esa fecha, se han descubierto 1000 FRB, pero los científicos solo han podido asociar alrededor de 15 de ese número a galaxias específicas. Hubble ha realizado observaciones que proporcionaron una vista de alta resolución de una población de FRB y descubrió que cinco de ellos están localizados cerca o en los brazos espirales de una galaxia. Gracias a la resolución ofrecida por Hubble, los científicos pueden investigar lo que está sucediendo justo en la posición FRB.

Usando Hubble, los astrónomos los fijaron a todos en galaxias anfitrionas específicas y también definieron los tipos de ubicaciones de donde se originaron. Hubble observó una ubicación de FRB en 2017 y las otras siete en 2019 y 2020. Los astrónomos aún no saben qué causa los FRB y pretenden usar el contexto cuando está disponible. La técnica funciona bien para identificar a los progenitores de otros tipos de eventos transitorios, como supernovas y estallidos de rayos gamma.

Las galaxias que estudió Hubble se consideraron tal como existían hace miles de millones de años, cuando el universo tenía aproximadamente la mitad de su edad actual. Las imágenes muestran una diversidad de estructuras de brazos en espiral, desde las más apretadas hasta las más difusas, mostrando cómo se distribuyen las estrellas en las características. La NASA ha especulado sobre algunos posibles desencadenantes de los FRB, incluida la muerte explosiva de estrellas masivas que generan explosiones de rayos gamma y algunos tipos de supernovas. Otra fuente poco probable es la fusión de estrellas de neutrones. Los datos de Hubble son consistentes con otra teoría de que los FRB se generan a partir de explosiones de magnetar jóvenes. Una magnetar es un tipo de estrella de neutrones con un poderoso campo magnético, y los astrónomos vincularon las observaciones de una FRB en la Vía Láctea a la región donde reside una magnetar conocida.

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