El telescopio espacial Hubble desvela la tenue historia de una supergigante roja

El telescopio espacial Hubble desvela la tenue historia de una supergigante roja

La tenue historia de la supergigante roja desvelada por el telescopio espacial Hubble

Investigadores de la NASA han publicado un nuevo estudio que arroja luz sobre la razón por la que la supergigante roja VY Canis Majoris se ha oscurecido, citando un fenómeno similar al que hizo que Betelgeuse se oscureciera temporalmente el año pasado. Los nuevos hallazgos han sido posibles gracias a los datos recogidos por el envejecido telescopio espacial Hubble.

A principios del año pasado, la icónica estrella supergigante roja Betelgeuse sorprendió a los astrónomos cuando se oscureció, permaneció así durante varias semanas y luego volvió lentamente a su brillo esperado. Utilizando el telescopio espacial Hubble, los expertos acabaron por determinar la razón más probable de ese oscurecimiento: el polvo causado por un “flujo gaseoso”.


Un estudio recientemente publicado ha descubierto que “los mismos procesos” que están detrás del oscurecimiento de Betelgeuse pueden explicar también por qué la “hipergigante” roja VY Canis Majoris, en la constelación del Gran Perro, también se ha oscurecido. Esta estrella, que la NASA describe como un “monstruo” por su enorme tamaño, es mucho mayor que Betelgeuse.

A una escala considerablemente mayor, el estudio informa de que VY Canis Majoris ha experimentado múltiples “eyecciones masivas de material” que han provocado el efecto de oscurecimiento; como resultado, esta estrella ya no es visible a simple vista. El efecto de oscurecimiento es probablemente el resultado del polvo causado por las eyecciones, que está bloqueando la luz.

Los datos del Hubble se utilizaron para determinar con mayor precisión cuándo se produjeron estas eyecciones, reduciendo finalmente a varios casos que se produjeron en los siglos XIX y XX.

Al principio de su vida, VY Canis Majoris era una estrella supergigante azul brillante, que se convirtió lentamente en una supergigante roja a lo largo de unos pocos millones de años. Los investigadores sugieren que la estrella podría haber vuelto a un estado más caliente antes de volver a enfriarse, lo que la convertiría en una “supergigante roja de segunda fase”.

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