El telescopio espacial Hubble descubre un exoplaneta que forma una nueva atmósfera

El telescopio espacial Hubble descubre un exoplaneta que forma una nueva atmósfera

Hubble Space Telescope discovers exoplanet forming a new atmosphere

Los astrónomos que utilizan el telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA han descubierto un exoplaneta rocoso orbitando una estrella distante que muestra evidencia de actividad volcánica que está reformando activamente la atmósfera. El planeta se conoce como GJ 1132 b, y los científicos creen que tiene una densidad, tamaño y edad similares a los de la Tierra. Una de las cosas más interesantes de GJ 1132 b es que los científicos creen que comenzó como un mundo gaseoso con una atmósfera espesa.

Originalmente, el planeta tenía varias veces el radio de la Tierra y era un planeta conocido como “subneptuno”. El planeta perdió su atmósfera primordial de hidrógeno y helio debido a la intensa radiación del cálido y joven comienzo en el que orbita. La atmósfera del planeta se despojó, dejando un núcleo desnudo del tamaño de la Tierra.

Observaciones recientes del Hubble han descubierto una atmósfera secundaria que ha reemplazado parte de la atmósfera original que tenía el planeta. La atmósfera secundaria es rica en hidrógeno, cianuro de hidrógeno, metano y amoníaco. Los datos también muestran que el planeta tiene una neblina de hidrocarburos.

Los científicos creen que la atmósfera original fue absorbida por el manto de magma fundido del planeta y ahora está siendo liberada lentamente por el vulcanismo para formar una nueva atmósfera. Mientras que la segunda atmósfera se filtra hacia el espacio, se repone continuamente a partir del hidrógeno del magma del planeta.

La atmósfera que se repone continuamente se describe como una ventana a la geología de otro mundo. Las observaciones de GJ 1132 b también hacen que los científicos se pregunten cuántos planetas terrestres no comienzan de esa manera. Pueden comenzar como subneptunos y convertirse en planetas terrestres cuando sus atmósferas primordiales se evaporan. GJ 1132 b está tan cerca de su estrella anfitriona, una enana roja, que completa una órbita alrededor de la estrella una vez al día y medio. También está bloqueado por mareas con el mismo lado frente a su estrella todo el tiempo.

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