El sistema de microingeniería puede recolectar agua potable de día y de noche.

El sistema de microingeniería puede recolectar agua potable de día y de noche.

El sistema de microingeniería puede recolectar agua potable de día y de noche.

Los ingenieros de Caltech han creado pequeñas estructuras inspiradas en la forma de las espinas de los cactus para crear un material capaz de recolectar agua potable del aire durante el día y la noche. El nuevo sistema combina dos tecnologías de recolección de agua en un solo dispositivo. El material es una membrana de hidrogel de microarquitectura capaz de producir agua a través de la generación solar de vapor-agua y la recolección de niebla.

El sistema de recolección de niebla funciona por la noche, recolectando agua de las nubes bajas a lo largo de la costa que está cargada de gotas de agua. La tecnología puede fusionarse y recoger las gotas de las nubes convirtiendo la niebla en agua potable. La recolección de vapor solar es una técnica de recolección de agua que funciona bien en áreas costeras porque también puede purificar el agua.

Esta tecnología funciona durante el día y utiliza el calor del sol para hacer que el agua se evapore en vapor que puede fusionarse en agua potable. Las dos tecnologías operan en condiciones muy diferentes y, por lo general, requieren diferentes materiales para funcionar. El dispositivo de Caltech combina ambos en un solo sistema capaz de generar agua potable las 24 horas del día.

La escasez de agua es uno de los principales desafíos que los científicos e ingenieros están tratando de superar en todo el mundo. Los ingenieros basaron el diseño de su sistema en agujas de cactus que están especialmente adaptadas para sobrevivir en climas secos. Para su sistema, las espinas se llaman “microárboles” y son capaces de atraer gotitas microscópicas de agua suspendidas en el aire.

Las gotas se deslizan hacia la base de la columna vertebral, donde se unen con otras gotas en gotas pesadas que eventualmente convergen en un depósito de agua para beber. Durante el día, la membrana de hidrogel absorbe la luz solar para calentar el agua atrapada debajo, convirtiéndola en vapor. Luego, el vapor se condensa en una cubierta transparente donde se recoge para beber. El equipo capturó 35 mililitros de agua de la niebla utilizando un sistema de prueba con un tamaño de entre 55 y 125 centímetros cuadrados. Durante el día, el material recogió unos 125 mililitros de agua del vapor solar.

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