El rover Perseverance de la NASA genera con éxito oxígeno en Marte

El rover Perseverance de la NASA genera con éxito oxígeno en Marte

El rover Perseverance de la NASA genera con éxito oxígeno en Marte

La NASA ha anunciado un gran logro relacionado con su rover Perseverance, que aterrizó en el Planeta Rojo en febrero: ha convertido con éxito parte de la atmósfera marciana en oxígeno. Este logro, explica la NASA, podría allanar el camino para el almacenamiento de oxígeno en Marte, así como un escenario más futurista que implique la generación de oxígeno para que los astronautas respiren.

El nuevo logro fue posible gracias al instrumento Mars Oxygen In-Situ Resource Utilization Experiment (MOXIE), que la NASA describe como un sistema experimental que tiene aproximadamente el tamaño de una tostadora. Este éxito fue una demostración de tecnología que implicó convertir parte de la atmósfera basada en dióxido de carbono del Planeta Rojo en oxígeno.

Aunque el esfuerzo puede algún día hacer posible que los astronautas respiren en las instalaciones de Marte, ese no es el único uso. Señala la NASA que los cohetes dependen del oxígeno para quemar combustible y que, por supuesto, jugarán un papel importante para conseguir futuros astronautas apagado Marte cuando sus misiones estén completas.

Aunque sería posible llevar oxígeno con ellos en el viaje de la Tierra a Marte, la NASA explica que hacerlo sería “una tarea ardua” debido a la cantidad necesaria. Un MOXIE del tamaño de una tostadora no podrá satisfacer las necesidades de tales misiones futuras, pero la agencia espacial dice que una versión más grande y poderosa podría producir la cantidad de oxígeno necesaria para albergar y lanzar astronautas.

Este experimento inicial generó suficiente oxígeno para que un astronauta pasara alrededor de 10 minutos respirando. Se planean fases adicionales de las pruebas de MOXIE para evaluar más a fondo su rendimiento y cómo funciona el dispositivo en diversas condiciones atmosféricas y temperaturas. En última instancia, sin embargo, MOXIE obtiene la distinción de ser el primer dispositivo en generar oxígeno en otro planeta.

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