El rover Perseverance de la NASA está aprendiendo navajo mientras explora Marte

El rover Perseverance de la NASA está aprendiendo navajo mientras explora Marte

El rover Perseverance de la NASA está aprendiendo navajo mientras explora Marte

El lugar exacto de aterrizaje del rover Mars Perseverance no fue solo un triunfo de la ingeniería de la NASA, sino un factor clave para decidir cómo se llama el terreno que explora la plataforma científica de seis ruedas, reveló la agencia espacial. La NASA usará palabras navajo para las características de interés científico, dice, comenzando con “Máaz”, que como habrás adivinado es la palabra navajo para “Marte”, aunque la decisión no fue definitiva hasta que Perseverance terminó su impresionante descenso.

Ese descenso a través de la atmósfera de Marte y hasta la superficie del planeta rojo fue un asunto complejo de múltiples etapas. La perseverancia primero perdió velocidad en la atmósfera superior, antes de desplegar un gran paracaídas para reducir aún más la velocidad. Una vez que se descartó, el rover voló más cerca del suelo en un trineo propulsado por cohetes, antes de bajar la distancia final en el innovador Sky Crane de la NASA.

El video de ese descenso, capturado con cámaras montadas en el rover y en otros lugares, sigue siendo uno de los elementos más increíbles del viaje de Perseverance. Sin embargo, aunque la NASA tenía una buena idea del paradero en el cráter Jezero y quería que el rover aterrizara, la ubicación exacta dependía efectivamente de la propia Perseverancia. Parte del proceso de descenso implicó realizar escaneos de última hora de la superficie de Marte para encontrar un lugar seguro sin riesgo de rocas, agujeros u otros peligros.

Antes de que el rover se lanzara en 2020, el equipo de Perseverance había dividido el lugar de aterrizaje en una cuadrícula de cuadrángulos, cada uno de aproximadamente 1 milla cuadrada de tamaño. Cada uno recibió su nombre de parques nacionales y reservas en la Tierra que mostraban una geología similar.

El cuadrilátero con el que aterrizó el rover recibió el nombre del Monumento Nacional Cañón de Chelly en Arizona, o Tséyi ‘en Navajo. Ubicado en el corazón de la Nación Navajo, llevó al equipo a trabajar con un ingeniero navajo, Aaron Yazzie, en el Jet Propulsion Lab, para colaborar en el desarrollo de una lista de nombres para las nuevas características que Perseverance explorará.

“El presidente de la Nación Navajo, Jonathan Nez, el vicepresidente Myron Lizer y sus asesores, pusieron a disposición del equipo del rover una lista de palabras en el idioma navajo”. La NASA explica. “Algunos términos se inspiraron en el terreno representado por Perseverance en su lugar de aterrizaje. Por ejemplo, una sugerencia fue “tséwózí bee hazhmeezh” o “hileras de guijarros rodantes, como olas”. Yazzie agregó sugerencias como “fuerza” (“bidziil”) y “respeto” (“hoł nilį́”) a la lista. La perseverancia en sí se tradujo a “Ha’ahóni” “.

La lista inicial comprende 50 nombres diferentes, con la posibilidad de que se agreguen más más adelante a medida que continúa la misión de Perseverance. Si bien es una oportunidad para que el resto del equipo del JPL aprenda términos del idioma navajo, también requerirá educar al propio rover, señala la NASA. Eso incluirá traducir los nombres de los sistemas de Perseverance, utilizando letras en inglés en el proceso, ya que el rover no puede manejar caracteres especiales o puntuación.

En cuanto al lugar de aterrizaje en sí, la NASA lo nombró Octavia E. Butler Landing, en honor al icónico autor de ciencia ficción.

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