El rover Curiosity descubre que la salmuera borró algunos registros de rocas en el cráter Gale

El rover Curiosity descubre que la salmuera borró algunos registros de rocas en el cráter Gale

El rover Curiosity descubre que la salmuera borró algunos registros de rocas en el cráter Gale

El rover Curiosity de la NASA está llevando a cabo operaciones científicas en la superficie del Planeta Rojo en el cráter Gale. Los científicos han creído durante mucho tiempo que este cráter fue una vez un lago antiguo, y muchas de las rocas sobre las que está rodando Curiosity alguna vez fueron sedimentos en el fondo de ese lago. Esta semana se publicó un nuevo estudio que ayuda a aumentar la comprensión de dónde el registro rocoso conservó o destruyó la evidencia de un pasado húmedo en la superficie de Marte y los posibles signos de vida antigua.

Tom Bristow, investigador principal de CheMin y autor principal del nuevo artículo de investigación, dice que los científicos solían pensar que las capas de minerales arcillosos se formaban en el fondo de un lago en el cráter y permanecían así, preservando el momento en el tiempo donde se encontraban. fueron creados. Sin embargo, el equipo ahora ha descubierto que la salmuera salada posterior rompió los minerales arcillosos en algunas áreas y restableció el récord de rocas. La cantidad significativa de capas de roca intactas es una razón específica por la que se eligió el cráter Gale como el lugar de aterrizaje de Curiosity.

El equipo se sorprendió al descubrir que en un área faltaban aproximadamente la mitad de los minerales arcillosos que se esperaba descubrir. En lugar de esos minerales arcillosos, los investigadores descubrieron lutitas ricas en óxido de hierro. El óxido de hierro es lo que le da a Marte su icónico color rojo. Los investigadores sabían que la piedra de barro muestreada tenía aproximadamente la misma edad, comenzó aproximadamente al mismo tiempo y estaba cargada con arcilla.

Mientras Curiosity exploraba los depósitos de arcilla sedimentaria a lo largo del cráter, los científicos se preguntaban por qué desaparecieron los parches de esos minerales de arcilla y la evidencia que contenían. Los científicos sabían que la diagénesis se produjo en Marte, que es un proceso en el que algunas bolsas de lutitas experimentan diferentes condiciones y procesos debido a la interacción con el agua que cambia su mineralogía. La diagénesis puede borrar la historia previa registrada en el suelo y escribir una nueva.

La ventaja de la desaparición del registro de rocas es que el proceso de diagénesis en la Tierra puede crear hábitats únicos donde prosperan los microbios, conocidos como biosferas profundas. Si los científicos pueden encontrar biosferas profundas similares en Marte, potencialmente tendrían signos de vida microbiana pasada.

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