El plan de la NASA para arreglar el Hubble recibe buenas noticias

El plan de la NASA para arreglar el Hubble recibe buenas noticias

El plan de la NASA para arreglar el Hubble recibe buenas noticias

La búsqueda de la NASA para reparar el telescopio espacial Hubble y reiniciar las observaciones científicas ha tenido buenas noticias, aunque los esfuerzos para reparar la nave espacial envejecida aún presentan algunos riesgos graves. Con más de tres décadas de antigüedad, el Hubble entró inesperadamente en su llamado modo seguro a mediados de junio después de que se apagara la computadora de carga útil responsable de administrar el telescopio.

El modo seguro es, como su nombre indica, un estado protector dentro del cual es posible un daño continuo mínimo. En ese momento, la NASA dijo que no tenía indicios de que la nave espacial Hubble estuviera dañada o funcionando mal, pero los esfuerzos para encender la computadora de carga útil nuevamente se encontraron con fallas.

Según los estándares actuales de la Tierra, la tecnología a bordo del Hubble no es de vanguardia. Si bien el telescopio espacial puede estar observando galaxias a miles de millones de años luz de distancia, está ejecutando computadoras diseñadas por la NASA en la década de 1970. De hecho, el instrumento tiene dos computadoras de carga útil, ubicadas en la unidad Science Instrument and Command and Data Handling (SI C&DH), con una que actúa como respaldo.

En teoría, la NASA debería poder encender esa copia de seguridad y volver a poner al Hubble en línea, pero los intentos de hacerlo a fines del 25 de junio se encontraron con el mismo problema. Hubble no pudo escribir ni leer en sus bancos de memoria.

Sin embargo, probar la siguiente teoría es más arriesgado. Es posible que la Unidad de comando / Formateador de datos científicos (CU / SDF) del Hubble, responsable de enviar y formatear comandos y datos, esté experimentando un error; alternativamente, un regulador de potencia dentro de la unidad de control de potencia podría estar fallando. Hubble tiene copias de seguridad de ambos, pero cambiar a ellos es más complicado que simplemente pasar por encima de la computadora de carga útil y los módulos de memoria.

Esto se debe a que el CU / SDF de respaldo y el regulador de potencia también están vinculados a otro hardware en la propia nave espacial, que hasta ahora la NASA ha podido dejar intacto. Hágalo mal, y hay una probabilidad mucho mayor de daño duradero que los esfuerzos por reparar desde la Tierra no pudieron abordar.

A principios de esta semana, el equipo Hubble de la NASA comenzó una prueba de varios días de los procedimientos que se llevarían a cabo para realizar ese cambio de respaldo. Hoy, confirmó la agencia espacial, la prueba salió según lo planeado.

“La NASA completó con éxito una prueba de procedimientos que se utilizaría para cambiar al hardware de respaldo en Hubble en respuesta al problema de la computadora de carga útil”, dijo la NASA en una declaración. “Este cambio podría ocurrir la próxima semana después de más preparativos y revisiones”.

Sabiamente, la NASA no se apresura en nada, y el proceso de revisión requerirá una explicación completa y una evaluación de riesgos antes de que se emprendan cambios reales en el propio Hubble. Aún así, en su estado actual, el telescopio espacial ya no ofrece ninguna observación científica, incluso si no corre ningún riesgo inmediato. Estimaciones anteriores han sugerido que, si la resistencia del hardware lo permite, Hubble podría durar hasta 2040.

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