El Observatorio la Silla recibe un nuevo telescopio

El Observatorio la Silla recibe un nuevo telescopio

El Observatorio la Silla recibe un nuevo telescopio

La instalación del Observatorio Europeo Austral, llamada Observatorio La Silla en Chile, tiene un nuevo telescopio que ahora está en funcionamiento. El telescopio se llama Test-Bed Telescope 2 o TBT2. TBT2 es un telescopio de 56 cm y tiene una contraparte idéntica en la estación terrestre de espacio profundo de la ESA en Cebreros en España. Los dos telescopios son precursores de una red de telescopios “Flyeye” planificada.

Esa red es un proyecto que la ESA está desarrollando para estudiar y rastrear objetos que se mueven rápidamente en el cielo. La ESA dice que la red futura será completamente robótica y que el software realizará la programación en tiempo real de las observaciones y reportará las posiciones y otra información sobre los objetos que observe. El proyecto TBT tiene como objetivo demostrar que el software y el hardware funcionan como se espera.

Los astrónomos estiman que hay una gran cantidad de objetos más pequeños sin descubrir que desconocemos y que pueden causar serios daños a los centros de población de la Tierra si atacaran. Incluso un impacto de meteorito más pequeño con el suelo a altas velocidades podría causar un daño localizado significativo. Una vez que esté en pleno funcionamiento, la red del telescopio Flyeye examinaría el cielo nocturno siguiendo los objetos que se mueven rápidamente y representa un avance significativo en la capacidad de Europa para detectar objetos cercanos a la Tierra potencialmente peligrosos.

TBT es parte de un esfuerzo interinstitucional para construir una imagen completa de los objetos cercanos a la Tierra y los riesgos que representan. Los investigadores dijeron que la colaboración interorganizacional en curso entre la ESO y la ESA es significativa en el estudio de los objetos cercanos a la Tierra. TBT es el primer proyecto de telescopio logrado bajo el acuerdo de cooperación entre las dos organizaciones.

No hay una indicación clara de cuándo comenzará el lanzamiento de las unidades adicionales para la red Flyeye. La instalación y primera luz para TBT2 se logró utilizando precauciones de salud y seguridad debido a la pandemia.

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