El módulo de aterrizaje InSight Mars de la NASA acaba de darse un baño de polvo

El módulo de aterrizaje InSight Mars de la NASA acaba de darse un baño de polvo

El módulo de aterrizaje InSight Mars de la NASA acaba de darse un baño de polvo

El módulo de aterrizaje InSight de la NASA se está dando una lluvia inesperada, aprovechando el suelo de Marte para una forma contradictoria de limpiar sus paneles solares para una recarga muy necesaria. El módulo de aterrizaje, que ha estado en el planeta rojo desde finales de 2018, depende de la energía solar para operar sus instrumentos científicos, pero la acumulación de suciedad en los paneles lo ha convertido en un desafío cada vez mayor.

Sin energía, InSight no solo no puede continuar las operaciones, sino que corre el riesgo de congelarse por completo en las frías noches marcianas. Con Marte acercándose a su punto más alejado del Sol, el plan siempre había sido conservar la energía tanto como fuera posible y apagar todo menos lo esencial durante los próximos meses.

Sin embargo, cualquier tiempo que se pase así, básicamente le quita tiempo de investigación potencial, por lo que el equipo que administraba el módulo de aterrizaje de forma remota había estado tratando de encontrar formas de aumentar potencialmente la cantidad de carga que InSight podría hacer. Un intento anterior, utilizando los mismos motores que desplegaron los dos paneles solares circulares de 7.1 pies de ancho para sacudirlos minuciosamente, con la esperanza de que desalojara el polvo en la parte superior, fracasó, pero una segunda estrategia ha tenido un éxito inesperado.

InSight usó la pala en el extremo de su brazo robótico para recoger el polvo marciano y luego gotearlo junto a los paneles solares, aunque no sobre ellos. La idea, sugerida por primera vez por Matt Golombek del JPL de la NASA, era básicamente hacer rebotar granos que el viento de Marte luego azotaría a través de la superficie de los paneles, en el proceso barriendo granos más pequeños que estaban afectando su eficiencia.

La NASA lo intentó el 22 de mayo de 2021, eligiendo el punto más ventoso del día marciano para darle al procedimiento la mejor oportunidad de funcionar. “Fue más fácil para el brazo de InSight colocarse sobre la plataforma del módulo de aterrizaje, lo suficientemente alto como para que los vientos soplen arena sobre los paneles”. La NASA explica. “Efectivamente, con vientos que soplan hacia el noroeste a un máximo de 20 pies (6 metros) por segundo, el goteo de arena coincidió con un golpe instantáneo en la potencia general de la nave espacial”.

De hecho, el equipo vio un aumento de alrededor de 30 vatios-hora de energía por sol, o día marciano. Aunque es insuficiente para que InSight siga funcionando durante el próximo período de afelio, debería permitir que los instrumentos continúen funcionando durante algunas semanas más. Mientras tanto, cuando llegue agosto, Marte comenzará a acercarse nuevamente al Sol, y el trabajo científico puede comenzar a continuar una vez más.

La NASA planea intentar otro baño de polvo el sábado 5 de junio para ver si puede limpiar aún más los paneles.

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