El interruptor genético activado por reloj inteligente podría ayudar a tratar la diabetes

El interruptor genético activado por reloj inteligente podría ayudar a tratar la diabetes

Smartwatch-activated gene switch could help treat diabetes

Investigadores de ETH Zürich han desarrollado un interruptor genético que se opera con la luz LED verde emitida por relojes inteligentes comerciales. Normalmente, esa luz LED verde se utiliza para la función de detección de frecuencia de pulso. Sin embargo, el nuevo enfoque creado por los investigadores podría usarse para tratar la diabetes en el futuro.

Los relojes inteligentes son extremadamente populares y, con su amplio despliegue, los investigadores quieren sacar provecho de la popularidad usando LED para controlar los genes y cambiar el comportamiento de las células a través de la piel. El líder del equipo, Martin Fussenegger, dice que ningún sistema molecular natural dentro de las células humanas responde a la luz verde, por lo que el equipo tuvo que construir algo nuevo.

El equipo construyó un interruptor molecular que, una vez implementado, puede activarse con la luz verde del reloj inteligente. El interruptor que crearon está vinculado a una red de genes que los investigadores introdujeron en las células humanas. El equipo utilizó las celdas HEK 293 para el prototipo, algo descrito como habitual. Esa célula en particular es capaz de producir insulina u otras sustancias tan pronto como las células se exponen a la luz verde, dependiendo de su configuración. Apagar la luz verde desactiva el interruptor y detiene el proceso.

Los investigadores utilizaron software estándar de reloj inteligente sin la necesidad de desarrollar programas dedicados para su sistema. Durante la prueba, los investigadores encendieron la luz verde al iniciar la aplicación en ejecución. Dicen que un reloj estándar ofrece una solución universal para activar el interruptor molecular.

El interruptor molecular en sí es más complicado con un complejo de moléculas integrado en la membrana de las células que está vinculado a una pieza de conexión, algo así como un vagón de tren. Cuando se emite la luz verde, el componente que se proyecta hacia el interior de la célula se desprende y se transporta al núcleo celular, donde activa un gen productor de insulina. Cuando se apaga la luz verde, la pieza desprendida se vuelve a conectar con su contraparte incrustada en la membrana. Los investigadores dicen que es poco probable que la tecnología entre en la práctica clínica durante al menos otra década. Parte de ese retraso es la necesidad de que el sistema pase por ensayos clínicos, pero representa un avance potencial en el tratamiento de la diabetes.

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