El impacto de un meteorito gigantesco en Ucrania data de hace 65 millones de años

El impacto de un meteorito gigantesco en Ucrania data de hace 65 millones de años

El impacto de un meteorito gigantesco en Ucrania data de hace 65 millones de años

Todos están familiarizados con la desaparición de los dinosaurios gracias a un asteroide masivo que se estrelló contra la tierra, causando una extensión de la mayoría de las especies del planeta. Lo que muchos tal vez no sepan es que otro meteorito masivo impactó el planeta. Ese segundo impacto ocurrió hace unos 65 millones de años en lo que hoy es Ucrania.

Los científicos tienen Descartó que el segundo impacto contribuyó a la extinción de los dinosaurios, pero el impacto ofrece información sobre la historia climática de la Tierra. Los geólogos de la Universidad de Glasgow utilizaron técnicas de datación de vanguardia en muestras de roca fundida creadas durante el impacto del meteorito gigante en lo que se conoce como la región de Kivorohad Oblast en Ucrania.

La colisión del meteorito con la tierra creó una gigantesca cuenca de 15 millas de ancho conocida como el cráter de impacto Boltysh, que se llenó de agua con el tiempo y se convirtió en un lago. Hace décadas, los científicos tomaron muestras del cráter que sugirieron que el meteorito impactó entre 2000 y 5000 años antes del ataque masivo en la península de Yucatán en México que finalmente mató a los dinosaurios. Algunos creían que el impacto de Boltysh podría haber ocurrido lo suficientemente cerca del impacto de Chicxulub como para haber contribuido a la extinción de los dinosaurios.

El nuevo estudio encuentra que el impacto de Ucrania ocurrió unos 650.000 años después del evento de Chicxulub. Como resultado del estudio, los hallazgos podrían ayudar a comprender mejor cómo respondió la atmósfera al cambio climático en el pasado. Los investigadores seleccionaron cuatro muestras de dos núcleos de roca tomados del cráter de impacto en Ucrania que contienen rocas generadas durante el impacto y sedimentos del lago que se acumulan con el tiempo después de que se formó el cráter.

La edad de las muestras se determinó mediante la datación argón-argón, que mide la desintegración radiactiva del potasio en argón. Esa descomposición se conoce como un “reloj de roca” que avanza en escalas de tiempo geológicas, lo que permite a los investigadores determinar cuándo se crearon las rocas. El análisis muestra que el impacto ocurrió hace muy cerca de 65,39 millones de años, poniéndolo con firmeza después del impacto mexicano que mató a los dinosaurios.

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