El Hubble detecta un centauro similar a un cometa cerca de los troyanos de Júpiter

El telescopio espacial Hubble de la NASA ha espiado un objeto parecido a un cometa conocido como Centauro que se ha asentado cerca de un grupo de antiguos asteroides capturados llamados troyanos que orbitan junto a Júpiter. La NASA dice que esta es la primera vez que se detecta un objeto similar a un cometa cerca de la antigua población de estos asteroides. El nombre Centauro clasifica los cuerpos helados en el espacio entre Júpiter y Neptuno que se activan por primera vez cuando se calientan cuando se acercan al sol.

Después de calentarse, los Centauros hacen una transición dinámica para parecerse más a un cometa. El Hubble capturó instantáneas del cuerpo helado utilizando luz visible, mostrando que tiene una actividad similar a la de un cometa, incluyendo una cola, desgasificación en forma de chorros y una interesante coma de polvo y gas. Observaciones anteriores del telescopio espacial Spitzer arrojan luz sobre la composición del objeto y los gases que impulsan su actividad. Los investigadores del Hubble afirman que el vetusto telescopio espacial es la única herramienta que podría haber detectado rasgos activos similares a los de un cometa desde tan lejos con tanto detalle.

El Centauro tiene una cola de 400.000 millas de largo, y las imágenes muestran características de alta resolución cerca del núcleo, incluyendo una coma y chorros. El investigador Bryce Bolin dice que la captura del Centauro en la zona es un acontecimiento raro. Para que la captura se produzca, el objeto tuvo que entrar en la órbita de Júpiter en la trayectoria exacta para tener una configuración con la apariencia de compartir su órbita con el planeta.

Los científicos están investigando actualmente cómo fue capturado por Júpiter y acabó entre los troyanos. La teoría, por ahora, es que está relacionada con el hecho de que el Centauro tuvo un encuentro algo cercano con Júpiter. El objeto helado ha sido bautizado como P/2019 LD2 (LD2) y probablemente pasó cerca de Júpiter hace unos dos años. En ese momento, el planeta habría atraído gravitacionalmente al visitante hacia la ubicación coorbital del grupo de asteroides troyanos, que aventaja a Júpiter en unos 437 millones de millas.

Como su nombre indica, este particular Centauro fue descubierto a principios de junio de 2019 por el Sistema de Última Alerta de Impacto Terrestre de Asteroides de la Universidad de Hawái, o ATLAS, telescopios que se encuentran en los volcanes extintos de Mauna Kea y Haleakala. El objeto no permanecerá mucho tiempo entre los asteroides troyanos. Las simulaciones por ordenador muestran que tendrá otro encuentro cercano con Júpiter dentro de unos dos años, donde será expulsado del sistema joviano.

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