El helicóptero Marte de la NASA y el rover Perseverance se unen para una misión de amigos

El helicóptero Marte de la NASA y el rover Perseverance se unen para una misión de amigos

El helicóptero Marte de la NASA y el rover Perseverance se unen para una misión de amigos

El ingenio de la NASA puede haber experimentado algunos retrasos en su cuarto vuelo, pero con eso a salvo en su haber, se han revelado las próximas grandes misiones del helicóptero de Marte. La cuarta misión de la aeronave histórica fue la más ambiciosa hasta el momento, y utilizó sus cámaras duales para subrayar lo valioso que podría ser un ojo en el cielo para futuras misiones espaciales. Aún así, aún están por llegar más aventuras junto al rover Perseverance, ha confirmado la NASA.

Después de haber viajado a Marte en el vientre del rover, Ingenuity ya ha tenido un mes lleno de aventuras. Su primera prueba de vuelo demostró que el avión de doble rotor era, de hecho, capaz de realizar un vuelo controlado y con motor en el planeta, a pesar de las diferencias en la gravedad y la densidad del aire.

La NASA y el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) en California, que es responsable de administrar tanto el rover como el helicóptero, siguieron ese vuelo inaugural con dos misiones más, cada una de las cuales aumentó los desafíos. El ingenio demostró que podía volar más alto y más lejos cada vez, con Perseverance observando con sus cámaras MastCam-Z desde el otro lado del cráter Jezero. Sin embargo, para el cuarto vuelo, las cámaras del propio Ingenuity serían la atracción estrella.

Ingenuity Flight Four comenzó con el helicóptero ascendiendo a 16 pies sobre la superficie del planeta. Luego debía volar hacia el sur, sobre rocas, ondas de arena y pequeños cráteres de impacto, hasta que estuvo a 276 pies de su posición de lanzamiento. Después de eso, volaría 150 pies más, con la cámara de navegación orientada hacia abajo utilizada para tomar imágenes cada 4 pies del suelo debajo.

Entonces, el ingenio fue flotar y usar la cámara a color para capturar imágenes, antes de regresar a su posición de lanzamiento original. Ha sido nombrado Wright Brothers Field, en honor al primer vuelo propulsado en la Tierra.

La misión era abarcar una serie de obstáculos adicionales sobre los tres primeros. No solo aumentaría el tiempo en el aire, ya que la NASA esperaba que tomara casi dos minutos en total, la velocidad aérea máxima aumentaría a 8 mph desde el máximo anterior de 4.5 mph. El alcance total de vuelo también sería más del doble.

El plan original de JPL era que tuviera lugar el jueves de esta semana, 29 de abril. El ingenio se programó con los detalles del vuelo, ya que la latencia entre la Tierra y Marte es demasiado grande para que el equipo de JPL pueda pilotar el helicóptero manualmente, en tiempo real. – pero cuando los datos comenzaron a regresar del enlace descendente programado, resultó que el despegue nunca sucedió en realidad.

“El helicóptero está seguro y en buen estado de salud”, dijo el jueves el equipo del JPL. “Los datos devueltos durante un enlace descendente a la 1:21 p. M. EDT (10:21 a. M. PDT) indican que el helicóptero no pasó al modo de vuelo, que es necesario para que se lleve a cabo el vuelo”.

La misión se reprogramó para hoy y se desarrolló sin problemas. “[The] El helicóptero Mars completó su cuarto vuelo, yendo más lejos y más rápido que nunca ”, el equipo de JPL tuiteó. “También tomó más fotos mientras volaba sobre la superficie marciana. Esperamos que esas imágenes aparezcan en un enlace descendente de datos posterior, pero Hazcam de Perseverance capturó parte del vuelo “.

Misiones de ingenio cinco y seis: es hora de demostrar tu valía

Con cuatro vuelos bajo su cinturón metafórico, las responsabilidades de Ingenuity están mejorando. La NASA ha agregado una demostración de operaciones a la misión, “explorando cómo la exploración aérea y otras funciones podrían beneficiar la exploración futura de Marte y otros mundos”.

Comenzará con el sexto vuelo del helicóptero. La quinta misión verá a Ingenuity lanzarse en un viaje de ida, aterrizando en un nuevo sitio desde el que apoyará a Perseverance mientras el rover comienza sus propios experimentos científicos. El equipo responsable de eso ya está construyendo una lista corta de ubicaciones para el muestreo de rocas y sedimentos, mientras Perseverance comienza su búsqueda de vida microscópica antigua.

Ya se ha trasladado de su ubicación original a una nueva área identificada como un lugar potencialmente bueno para comenzar a tomar muestras. Aún así, eso es solo 33 pies de manejo, y pronto habrá más viajes en las tarjetas. “Pasaremos los próximos doscientos soles ejecutando nuestra primera campaña científica en busca de afloramientos rocosos interesantes a lo largo de este parche de 2 kilómetros (1,24 millas) de suelo de cráter”, Ken Farley, científico del proyecto del rover Perseverance de Caltech en Pasadena. , California, dijo sobre el movimiento, “antes de probablemente dirigirse al norte y luego al oeste hacia el delta del río fósil del cráter Jezero”.

El papel del ingenio será proporcionar reconocimiento aéreo. El helicóptero podría volar hacia el próximo destino en la hoja de ruta de Perseverance, entregando fotos a la NASA y al JPL que podrían ayudar a identificar posibles objetivos científicos, resaltar las rutas que podría tomar el rover e incluso señalar características inaccesibles o posibles peligros. Las imágenes estéreo podrían usarse para mapas digitales de elevación.

Se espera que los vuelos para el ingenio se ralentizarán, desde la cadencia de cada pocos días que la NASA ha mantenido hasta ahora, hasta una vez cada dos o tres semanas. También se realizarán con la máxima seguridad en mente: el ingenio puede asumir riesgos, ya que su objetivo principal de demostrar que el vuelo se ha cumplido con éxito se ha cumplido, pero la NASA no está arriesgando un accidente o un accidente similar que dañe a la Perseverancia. Incluso si algo sale mal, eso no descarrilará el proyecto del rover: “estos vuelos de exploración son una ventaja”, señala la NASA, “y no un requisito para que Perseverance complete su misión científica”.

Aún así, hay una fecha límite en el calendario de todos modos. El objetivo es finalizar las operaciones de vuelo a fines de agosto, antes de la conjunción solar a mediados de octubre. En ese momento, Marte y la Tierra estarán en lados opuestos del Sol, lo que significa que no habrá comunicación entre la NASA, el rover o el helicóptero.

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