El helicóptero Ingenuity Mars de la NASA voló hoy: esto es lo que sucedió

El helicóptero Ingenuity Mars de la NASA voló hoy: esto es lo que sucedió

NASA’s Ingenuity Mars helicopter flew again today : Here’s what happened

El helicóptero Mars ha completado con éxito su segundo vuelo, con Ingenuity aumentando el desafío a medida que la NASA amplía sus pruebas históricas. Este último lanzamiento, que tuvo lugar temprano en la mañana del 22 de abril, casi duplicó el tiempo de vuelo en comparación con el primer intento del lunes, y el equipo del Laboratorio de Propulsión a Chorro aprovechó eso para lanzar algunas maniobras adicionales.

El lunes, el grupo JPL a cargo de Ingenuity, y el proyecto más amplio del rover Perseverance, lo hicieron relativamente seguro. El helicóptero despegó, se cernió a unos 10 pies de la superficie marciana y luego regresó al suelo, todo en unos 30 segundos en total. Si bien el vuelo pudo haber sido corto, no obstante fue un gran logro: nuestro primer ejemplo de vuelo controlado y motorizado en otro mundo.

Esta segunda prueba, sin embargo, duró 51,9 segundos en total. El ingenio despegó a las 5:33 am EDT de esta mañana, o 12:33 pm hora local en Marte, si eso es lo que tiene configurado su reloj, y esta vez subió a 16 pies. Flotó brevemente, pero luego se inclinó 5 grados. Eso permitió que los rotores movieran el helicóptero hacia los lados durante 7 pies.

Una vez más, en lo que respecta a las acrobacias aéreas, es algo bastante discreto. No obstante, considerando las variables involucradas en la atmósfera marciana, entre otras cosas el hecho de que la presión allí es tan leve en comparación con la Tierra, lo que dificulta el vuelo para el ingenio de doble rotor, es otro gran paso adelante para comprender el potencial y los límites del potencial. , para futuras misiones de vuelo en el planeta rojo.

“El helicóptero se detuvo, se quedó inmóvil y giró para apuntar su cámara en diferentes direcciones”, Håvard Grip, piloto principal de Ingenuity en JPL, dicho de la prueba de hoy. “Luego se dirigió de regreso al centro del aeródromo para aterrizar. Suena simple, pero hay muchas incógnitas sobre cómo volar un helicóptero en Marte. Por eso estamos aquí, para dar a conocer estas incógnitas “.

Si bien Grip puede ser el piloto principal de Ingenuity, al igual que en el vuelo del lunes, el helicóptero era responsable de sus propias operaciones hoy. La distancia entre la Tierra y Marte, más el hecho de que las señales de Ingenuity deben enrutarse a través de Perseverance y luego regresar a la NASA, significa que las latencias involucradas son simplemente demasiado grandes para el control directo. En cambio, el sistema de control de vuelo se programa y luego realiza las diversas acciones por sí solo.

Para lograr esa programación correcta, la NASA y el equipo de JPL utilizan simuladores y modelos en la Tierra. Perseverance, mientras tanto, observa las pruebas desde la distancia, esta vez a unos 211 pies de distancia, utilizando sus cámaras a bordo para registrar el vuelo de Ingenuity. De esa manera, el equipo en la Tierra no solo tiene un registro de lo que sucedió, sino que el propio rover está fuera de peligro en caso de que el helicóptero se estrellara inesperadamente. También hemos visto cómo la NASA puede mejorar ese video, ayudando a resolver preguntas como por qué no hubo más polvo visible durante el primer despegue y aterrizaje posterior de Ingenuity.

La grabación completa de Perseverance, más los datos recopilados por el propio Ingenuity, todavía se está recuperando en los volcados de datos de Marte. Sin embargo, a diferencia del primer vuelo, en el que la cámara Mastcam-Z del rover se acercó lo más posible al helicóptero, esta vez el aumento se redujo un poco. Debería significar una vista más amplia del segundo vuelo.

Lo siguiente serán más pruebas de vuelo, con la NASA buscando ir un poco más allá. Aunque Perseverance está destinado a operar en Marte durante años, la misión programada de Ingenuity es mucho más breve: 30 soles, o un poco menos de 31 días terrestres. Si bien el helicóptero no lleva ningún experimento científico en sí, eso se debe a que Ingenuity es el experimento, con futuras misiones a Marte, u otros planetas, utilizando potencialmente exploradores aéreos para obtener acceso a regiones donde los rovers terrestres no podían llegar.

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