El filtro MIT prototipo produce agua potable purificada utilizando ramas de árboles

El filtro MIT prototipo produce agua potable purificada utilizando ramas de árboles

El filtro MIT prototipo produce agua potable purificada utilizando ramas de árboles

En muchas partes de los Estados Unidos, la gente da por sentado el agua potable. En otras partes del mundo, el acceso a agua potable es un desafío importante y es algo en lo que los investigadores del MIT han estado trabajando. Recientemente, los ingenieros del MIT crearon un nuevo tipo de sistema de filtración de agua que puede purificar el agua potable utilizando ramas de árboles.

MIT tiene probó filtros prototipo en la India y se muestra prometedora como una opción de filtración natural y de bajo costo. Los árboles que no florecen, como el pino y el ginkgo, contienen albura revestida con conductos parecidos a la paja conocidos como xilema. El xilema lleva agua hasta el tronco y las ramas del árbol. Los conductos están interconectados con membranas delgadas que actúan como tamices naturales capaces de filtrar las burbujas del agua y la savia.

Los ingenieros del MIT están investigando la capacidad de filtrado natural de la albura y han fabricado filtros simples a partir de secciones transversales peladas de ramas de albura. Los experimentos han demostrado que el diseño puede filtrar eficazmente las bacterias del agua. El equipo ha demostrado que los filtros naturales pueden eliminar patógenos del agua potable, como E. coli y rotavirus, en la naturaleza.

Las pruebas de laboratorio han demostrado que los filtros pueden eliminar las bacterias de manantiales, grifos y aguas subterráneas contaminados. El MIT también desarrolló técnicas para extender la vida útil del filtro para permitir que los discos leñosos purifiquen el agua después de haber sido almacenados en forma seca durante al menos dos años. Las técnicas de filtración de agua se han probado en la India, donde se fabricaron filtros de xilema a partir de árboles nativos y se probaron con usuarios locales.

El MIT creó un prototipo de sistema de filtración simple basado en los comentarios de los usuarios equipado con filtros de xilema reemplazables capaces de purificar el agua a una velocidad de un litro por hora. Actualmente, los investigadores están investigando opciones para hacer que los filtros de xilema estén disponibles a gran escala en áreas donde el agua potable contaminada es una causa importante de enfermedad y muerte.

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