El extraño cristal encontrado en el primer sitio de explosión nuclear del mundo estaba hecho de cables

El extraño cristal encontrado en el primer sitio de explosión nuclear del mundo estaba hecho de cables

El extraño cristal encontrado en el primer sitio de explosión nuclear del mundo estaba hecho de cables

El 16 de julio de 1945, EE. UU. Realizó la primera prueba de bomba nuclear del mundo, un evento con nombre en código Trinity. La prueba se llevó a cabo a un par de cientos de millas al sur de Los Alamos, Nuevo México, hogar del icónico Laboratorio Nacional de Los Alamos. Ese mismo laboratorio ha publicado un nuevo estudio sobre un tipo de cristal extremadamente raro llamado cuasicristal, uno que, en este caso, se formó por el ambiente extremo causado por la explosión nuclear.

Los cuasicristales se denominan así porque, a diferencia de los cristales que se encuentran comúnmente que presentan un patrón repetitivo de átomos, estos cristales “exóticos” no siguen el orden periódico. Más bien, el cuasicristal creado por la explosión nuclear presenta una simetría rotacional de cinco veces, que no es algo que pueda formar un cristal natural.

Debido a los ambientes extremos que producen estos cuasicristales, son muy raros de encontrar en la Tierra, y el recién descubierto en el sitio Trinity, que se encontró en la trinitita similar al vidrio causada por la explosión, es el humano más antiguo conocido. muestra hecha. En este momento, se desconoce por qué los cuasicristales se forman de la manera en que lo hacen, pero el descubrimiento del cristal ayudará a descubrir este misterio.

Según el Laboratorio Nacional de Los Álamos, este cuasicristal creado por la explosión se formó a partir de una mezcla de arena, la torre de prueba donde se produjo la explosión y las líneas de transmisión de cobre cercanas. El objeto resultante carece de la belleza de un cristal natural típico, y en cambio se asemeja a algo así como un trozo de carne enfermo.

Los cuasicristales como este pueden ayudar a arrojar luz sobre los programas de pruebas nucleares que aún se llevan a cabo en algunos países, según el laboratorio nacional. A diferencia de los gases y desechos radiactivos, que experimentan descomposición, estos cristales son permanentes y pueden proporcionar pistas sobre las pruebas que se llevan a cabo.

Imagen de Luca Bindi y Paul J. Steinhardt vía Naturaleza

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