El estudio tiene como objetivo determinar si los gatos son susceptibles a las ilusiones visuales

El estudio tiene como objetivo determinar si los gatos son susceptibles a las ilusiones visuales

Study aims to determine if cats are susceptible to visual illusions

Si alguna vez ha tenido un gato y ha dejado una caja de cualquier tipo, sin duda, el gato en algún momento se ha dejado caer dentro de la caja. Los científicos han realizado un experimento interesante para ver si a los gatos también les gusta sentarse dentro de cajas falsas. El estudio fue dirigido por Gabriela Smith, científica en cognición animal del Thinking Dog Center de Hunter College en Nueva York.

Smith asistió a una conferencia sobre cómo reaccionaban los perros a las ilusiones visuales antes de ir a casa a jugar con el gato de su compañera de cuarto. Smith empezó a preguntarse si los gatos, una criatura que ya tiene la tendencia a sentarse dentro de cuadrados, como cajas, en el suelo, extenderían su preferencia sentada a posarse dentro de cuadrados ilusorios. Smith y sus colegas usaron algo llamado ilusión de Kanizsa, que implicó la disposición de cuatro formas de Pac-Man, que son esencialmente círculos con un cuarto eliminado para sugerir los contornos de un cuadrado.

Los investigadores se comunican con 560 propietarios de gatos a través de Twitter para participar en el proyecto. Durante un lapso de seis días, los voluntarios usaron papel, tijeras y reglas para crear contornos cuadrados usando las mismas formas para crear la ilusión de un cuadrado y orientando las mismas formas para que no crearan un cuadrado. A los dueños de gatos se les indicó que usaran gafas de sol para ocultar sus ojos y evitar influir en los animales.

Una vez que se dispusieron las formas, se permitió la entrada de los gatos a la habitación y los voluntarios observaron en qué formas, si es que había alguna, el gato podría sentarse durante más de tres segundos dentro de los cinco minutos de haber entrado en la habitación. Todas las pruebas se grabaron en video. De todos los propietarios de gatos invitados a participar en el proyecto, solo 30 propietarios completaron las pruebas.

De esos 30 propietarios, solo nueve gatos hicieron al menos una elección durante el experimento. Los investigadores dicen que los gatos encontraron los cuadrados ilusorios siete veces, casi tanto como las ocho veces que los gatos eligieron los cuadrados reales, lo que indica que eran susceptibles a la ilusión. Los científicos dicen que les hubiera gustado ver más gatos para el estudio y, si se realiza de nuevo, buscarán fomentar la participación acortando el estudio de su formato original de seis días.

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