El dron submarino autónomo Orpheus explorará el fondo del océano

El dron submarino autónomo Orpheus explorará el fondo del océano

El dron submarino autónomo Orpheus explorará el fondo del océano

La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) ha anunciado que el 14 de mayo, uno de sus barcos de exploración llamado Okeanos Explorer partió de Puerto Cañaveral en Florida para una expedición de dos semanas. La embarcación tiene a bordo un vehículo submarino autónomo llamado Orpheus que es una demostración de tecnología.

El buque autónomo de exploración submarina es un Nueva clase de robots sumergibles diseñados para exhibir el sistema para ayudarlo a identificar y explorar características científicas en el fondo marino. Orpheus fue desarrollado por ingenieros del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA y es una evolución de un sistema de navegación basado en visión utilizado anteriormente en Marte. La misión está realizando sus exploraciones en la costa este de los Estados Unidos en el Océano Atlántico.

La NASA dice que para navegar en las aguas oscuras y turbias cercanas al lecho marino, se necesitaría un equipo de localización de ubicaciones típicamente voluminoso y que consume energía, como el sonar. Sin embargo, Orpheus está utilizando un sistema de cámaras y luces de bajo consumo junto con un software avanzado que lo hace un orden de magnitud más ligero que la mayoría de los sumergibles de aguas profundas.

Orpheus es más pequeño que un ATV y pesa alrededor de 550 libras. Su diseño está destinado a ser ágil y fácil de operar a la vez que robusto con la capacidad de explorar a profundidades a las que la mayoría de los vehículos no pueden sobrevivir. Orpheus puede trabajar sin ataduras en casi cualquier lugar del océano, incluso en las profundidades más extremas.

El equipo del proyecto espera que, eventualmente, un enjambre de robots submarinos que trabajen en equipo construya mapas en 3D de vastas áreas de fondo oceánico inexplorado en la zona abisal que cubra regiones a más de 20.000 pies de profundidad. Antes de que el robot pueda ser autorizado para explorar a tales profundidades, debe probarse a fondo en aguas poco profundas. El equipo cree que en el futuro, Orpheus pondrá algunos de los entornos oceánicos más extremos al alcance de los exploradores que van desde fosas oceánicas profundas hasta respiraderos hidrotermales.

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