El distanciamiento social se utiliza entre los murciélagos para prevenir epidemias.

El distanciamiento social se utiliza entre los murciélagos para prevenir epidemias.

El distanciamiento social se utiliza entre los murciélagos para prevenir epidemias.

Durante la pandemia de coronavirus, todos estamos familiarizados con el distanciamiento social que han impuesto los gobiernos locales, estatales y federales. Los humanos no son las únicas criaturas que aíslan y utilizan el distanciamiento social para ayudar a prevenir un brote. Un nuevo estudio encontró que los murciélagos mantienen el distanciamiento social cuando la propagación de enfermedades contagiosas es un problema potencial.

La nuevo estudio descubrió que los murciélagos enfermos prefieren mantenerse alejados de sus comunidades, probablemente como un medio de recuperación y posiblemente como una medida para proteger a otros murciélagos en la comunidad. El estudio monitoreó dos colonias de murciélagos frugívoros egipcios. Una de las colonias vivía en un recinto y la otra en el medio natural.

Para examinar el comportamiento de los murciélagos cuando están enfermos, los investigadores inyectaron a varios murciélagos de cada grupo con una proteína similar a una bacteria que estimula su respuesta inmunológica sin generar ninguna enfermedad en el murciélago. Las pruebas revelaron síntomas como fiebre alta, fatiga y pérdida de peso. Los murciélagos a los que se les inyectó la proteína se rastrearon mediante GPS.

Los investigadores encontraron que los murciélagos “enfermos” optaron por mantenerse alejados de la colonia. En el primer grupo, los murciélagos enfermos dejaron el grupo por su cuenta y mantuvieron su distancia. En el segundo grupo, los murciélagos enfermos se alejaron de los demás murciélagos de la colonia y se quedaron adentro sin salir a buscar comida durante las sucesivas noches. La investigadora Maya Weinberg dice que el comportamiento de distanciamiento social probablemente se deba a la necesidad de conservar energía.

El distanciamiento permite a los murciélagos evitar interacciones sociales que consumen energía dentro del grupo. Al no salir de la cueva, los murciélagos enfermos evitan que la enfermedad se propague a otras colonias. Los investigadores también señalan que los murciélagos enfermos que se mantienen alejados de la colonia es un comportamiento inusual, ya que generalmente son criaturas muy sociales.

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